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Cómo deben enfocar los contadores la reforma fiscal de los Estados Unidos

La reforma fiscal ha quedado temporalmente en un segundo plano gracias a los huracanes Harvey e Irma, así como a la controversia que rodea la decisión de Donald Trump de poner fin a la DACA. Dados los fracasos pasados de la administración Trump, así como el número de asuntos que debe abordar este otoño, no es de extrañar que los grupos de presión y los especialistas en impuestos son muy escépticos de que una amplia reforma fiscal comparable a la reescritura del código fiscal de 1986.

Pero la improbabilidad de la reforma no debe impedir que los contadores se preparen para manejar una posible reforma y discutir cómo debe ser la reforma fiscal. Prácticamente todo el mundo está de acuerdo en que el código tiene que ser más simple, fácil de cumplir para los estadounidenses comunes, y aumentar suficientemente los ingresos para que el gobierno pueda realizar su trabajo. La forma de lograrlo es una cuestión política polémica, pero los contadores pueden ayudar a informar a los clientes sobre los próximos cambios en los impuestos, cómo les afectará y qué hacer.

Cómo deben enfocar los contadores la reforma fiscal de los Estados Unidos
Cómo deben enfocar los contadores la reforma fiscal de los Estados Unidos

Los contadores quieren simplicidad

Un problema importante que los contadores pueden enfrentar cuando hablan con los clientes sobre los impuestos es que los clientes a menudo no confían en los contadores. Piensan que los contadores se beneficiarán de un código fiscal complicado porque significa que cada declaración de impuestos tardará más tiempo en hacerse y significa más horas facturables. Algunas personas también pueden afirmar que si el código fiscal se simplifica, los clientes potenciales recurrirán a TurboTax y a un software similar, lo que dejará a los contadores sin trabajo.

Pero los contadores pueden beneficiarse de un código fiscal más simple, y no sólo indirectamente a través de cómo un código fiscal más simple puede ayudar a los ciudadanos y a la economía. Los ciudadanos seguirán pidiendo a los contadores que hagan sus impuestos sólo porque no quieren lidiar con las molestias. Un código tributario más simple también significa que los contadores pueden hacer más trabajo más rápido y evitar el agotamiento de abril que causa que los jóvenes contadores brillantes dejen la profesión.

En cuanto a TurboTax, la industria de la contabilidad ya está en transición para manejar el aumento de la automatización. Los contadores están buscando ofrecer planificación financiera y otros servicios que no pueden ser manejados tan fácilmente por una computadora. La clientela actual también querrá seguir con un contador porque podemos personalizar mejor sus necesidades y ofrecer un toque humano.

El resultado final es que los contadores tienen muchas razones para querer un código fiscal más simple, con la recaudación en su informe de crédito, y tenemos una gran cantidad de información para ofrecer a los clientes. Gane su confianza con una comunicación sólida y demostrando que usted tiene los mismos intereses, y podrá ayudarles más fácilmente. 

No sólo los federales

Los periodistas pueden pasar las próximas semanas centrándose en la reforma fiscal en el Congreso, pero los contables no pueden olvidar que los clientes tienen que preocuparse por los impuestos estatales y locales también. En California, por ejemplo, ha habido mucha controversia sobre los pesados impuestos a los más ricos y ciertos resultados desafortunados a largo plazo que podrían ocurrir con tal política. En Virginia, los impuestos han sido un tema clave en las actuales elecciones para gobernador.  

El aumento del Turbo Tax y cualquier posible simplificación del código fiscal federal significa que los contadores ya no pueden permitirse el lujo de hacer simplemente declaraciones de impuestos. Debemos ser asesores, constantemente alerta a los cambios y a cómo nuestros clientes se beneficiarán o no. Y los americanos en su conjunto deben recordar que los gobiernos estatales y locales pueden afectar sus vidas tanto como cualquier cosa que venga de Washington.

¿Acción política o no?

Como profesionales, debemos tratar de mantener la política fuera del lugar de trabajo y sólo hablar con los clientes sobre cómo podrían beneficiarse de un plan de impuestos en lugar de declarar rotundamente cualquier posible plan de reforma fiscal bueno o malo para Estados Unidos. Pero eso no debería impedirnos decir la verdad a nuestros clientes.

No se aprobará ningún proyecto de reforma fiscal en un día. Se necesitará un fuerte liderazgo y una medida de cooperación bipartidista (buena suerte con eso) para conseguir que se apruebe algo que realmente beneficie al pueblo americano y no sea sólo una concesión que un partido pueda usar para declarar la victoria. Pero en ese plazo, habrá informes de los medios de comunicación sobre esto o aquello que terminará en un posible plan de impuestos. Y sus clientes pueden pedirle un juicio rápido, que puede ser tan alimentado por sus prejuicios políticos como su bolsillo.

Evita los juicios precipitados. Tu trabajo es dar consejos sobrios y racionales, no decirles que el plan republicano es brillante o vil. Puede considerar el contraste de cualquier cambio propuesto con lo que cree que le gustaría a un buen proyecto de reforma fiscal, ya que tiene el conocimiento de un experto. Pero su trabajo es centrarse en el cliente y sus intereses en lugar de la política.

La reforma fiscal no va a ocurrir al instante, y es más probable que no ocurra en absoluto. Sin embargo, los contadores deben ser conscientes de los esfuerzos de reforma en curso en todos los niveles de gobierno, esperar un código fiscal más simple, y estar dispuestos a ofrecer a nuestros clientes el asesoramiento más objetivo posible.