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Cómo crear una empresa de contabilidad superior

A menos que hayas vivido bajo una roca en los últimos años, sabes que la contabilidad como profesión está en medio de una transformación radical.

Para hacer esa transformación se requerirá un cambio de mentalidad, como Martin Bissett comentó en la reciente conferencia QuickBooks Connect 2017 en San José, California. Según Bissett, las firmas de contabilidad superiores “controlan la BBC”. Y no, Bissett no se refería al venerable icono de la radiodifusión desde su casa en el Reino Unido.

Cómo crear una empresa de contabilidad superior
Cómo crear una empresa de contabilidad superior

La BBC que necesitamos controlar son las Creencias que rigen el Comportamiento que crea la Cultura de una empresa. Vamos a analizar esto y tratar de aplicarlo.

¿Cuáles son las creencias de una empresa?

Bissett señaló que muchas empresas de contabilidad están atascadas en viejas formas de pensar que no funcionarán en el futuro. Los contables tienden a ser reacios al riesgo, por lo que su miedo al fracaso puede ser suficiente para evitar cambios que podrían conducir a un mayor éxito.

Sin embargo, las creencias estándar sobre la contabilidad están cambiando. Cuando empezó a trabajar con empresas de contabilidad en el Reino Unido hace 20 años, la auditoría era la mayor forma de nuevos negocios. Ahora la auditoría casi ha desaparecido para las empresas más pequeñas.

Hace unos 20 años, la mayoría de los contadores creían que el valor provenía del tiempo dedicado a hacer el trabajo. Ahora un número creciente cree que el valor viene de las mejoras en el negocio de un cliente.

Las estrategias de fijación de precios están pasando de las tarifas horarias a valores basados en los resultados creados. Los avances en la tecnología han ampliado el territorio de los clientes potenciales del área local al mundo.

Las creencias a su vez dan lugar a los comportamientos

La generación más joven de las empresas tiene creencias diferentes a las de los propietarios de empresas más antiguos, y siempre ha habido conflictos. Mientras que los contables más jóvenes preguntan “¿a dónde debería ir la práctica?”, los mayores prefieren que la práctica funcione como lo ha hecho durante años.

Las empresas de tecnología de hoy en día adoptan la tecnología como una herramienta que les ayuda a servir mejor a sus clientes.

Esos comportamientos gobiernan la cultura

La cultura de una empresa define su funcionamiento: cómo se trata a los clientes en cada paso. Cómo son tratados los empleados. Y cómo una empresa es vista en la comunidad en general – su reputación. Como Bissett señaló, “incluso la cultura más prevaleciente se destruye a medida que los comportamientos que gobiernan están siendo cambiados.” Para subrayar este punto, mostró una diapositiva de las viejas casas industriales en hilera que una vez predominaron en el norte de Inglaterra, pero que están siendo lentamente demolidas.

Yo mismo pasé un tiempo en una firma que no “controlaba la BBC”. La hermosa declaración de la misión en la sala de descanso valía más o menos lo que costaba imprimirla y enmarcarla.

Las creencias implícitas en la declaración de la misión fueron raramente discutidas. Esto significó que esas creencias nunca se convirtieron en parte de nuestros comportamientos, o de cómo hacíamos el trabajo. Sin nadie que modelara esos comportamientos, la cultura implícita en esa declaración de misión nunca fue creada.

Durante mi tiempo allí, vi oportunidades de servir a los clientes mejor perderse en las prisas de sacar el trabajo por la puerta. Las preguntas de sondeo que había que hacer – y que estaban implícitas en esa encantadora declaración de misión en la sala de descanso – nunca se hicieron. En lugar de ser efectivos con nuestros clientes, se nos exigía ser eficientes, lo cual, como dijo Ron Baker en otra sesión de QB Connect, no es lo que nuestros clientes quieren: debemos ser efectivos en nuestras relaciones, no eficientes.

Como Bissett explicó, la contabilidad se está moviendo de un modelo que Baker llama la Firma de Servicios Profesionales a la Firma de Conocimientos Profesionales. Bajo el modelo de la Firma de Servicios Profesionales, las empresas obtienen ingresos por la gestión de la capacidad, la eficiencia y el precio de costo más alto.

Ese modelo depende de la labor de cumplimiento para mantener la capacidad de una empresa en pleno funcionamiento, mientras que las mejoras en la eficiencia permiten al personal realizar más trabajo en menos tiempo. Pero las mejoras en la eficiencia significan que los honorarios basados en el tiempo requerido para realizar el trabajo se reducirán. Entonces se necesita más trabajo para mantener la rueda de hámster de la producción eficiente girando para generar suficientes honorarios por hora para mantener los ingresos intactos.

Las mejoras actuales en la IA y la tecnología de la nube significan que la contabilidad como profesión se transformará completamente en los próximos cinco a diez años. Cuando eso suceda, las empresas ya no podrán confiar en un flujo constante de trabajo de cumplimiento para devolver suficientes ingresos. Hasta que eso suceda, sin embargo, ese flujo constante de honorarios recurrentes adormece a las empresas en la complacencia contra el cambio.

Por el contrario, una empresa de conocimientos profesionales crea beneficios a través de la gestión del capital, la eficacia y la fijación de precios a propósito. El trabajo de asesoría será la piedra angular de sus ofertas de servicio.

En la actual economía del conocimiento, el capital que debe gestionarse es el capital intelectual de los propietarios y los empleados de una empresa; el capital social de la reputación de una empresa en la comunidad y sus relaciones con los clientes y los proveedores; y el capital tecnológico del equipo y los sistemas patentados de la empresa.

Según Bissett, la empresa del futuro tendrá una relación simbiótica con las empresas a las que sirve, con ambas partes aprendiendo la una de la otra. La inteligencia artificial, la cadena de bloqueo y la tecnología reemplazarán el trabajo de pura conformidad.

Las empresas que prosperen prestarán servicios de asesoramiento en primer lugar y servicios de contabilidad en segundo lugar. El cambio a un nuevo modelo de negocios requerirá un salto de fe. Pero nuestros clientes seguirán adelante sin nosotros.

¿Podemos usar el modelo de Bissett para hacer ingeniería inversa en la empresa del futuro? Si queremos una cultura que valore el servicio al cliente y que ayude a los negocios a crecer, entonces, ¿cuáles son los comportamientos que necesitamos para crear esa cultura?

A medida que pasamos del énfasis en la eficiencia, necesitamos aprender a ser efectivos. Esto significa aprender a hacer preguntas de sondeo. Significa tomar el tiempo para mirar – y realmente mirar – el negocio de un cliente para entender cómo funciona y qué pequeños cambios podrían apalancar grandes saltos hacia sus objetivos.

¿Cuáles son las creencias que necesitamos cambiar para crear esos comportamientos? Creemos que nuestros clientes son sensibles a los honorarios, por lo que no ofrecemos servicios adicionales que podrían transformar sus vidas y negocios. Y algunos contadores que he conocido no creen que lo que hacemos tenga el poder de transformar los negocios y las vidas de nuestros clientes.

Las empresas que facturan por hora creen que estamos vendiendo nuestro tiempo, pero como Bissett señaló, los negocios no compran nuestro tiempo. Compran los resultados que nuestros servicios proporcionan.

Según Bissett, la educación es la clave para cambiar todo esto. Más allá de la formación en contabilidad que aprendimos en la escuela, también necesitamos formación continua en tecnología, comunicación y servicios de asesoramiento de alto nivel.

La contabilidad cambiará, estemos dispuestos a cambiar o no. Mi pregunta a los lectores es: ¿Su empresa será un agente de cambio o una víctima del cambio?