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Caramba, ¿quién sabía que una boda en Las Vegas era legítima?

Por Teresa Ambord

Imagina que una noche te acuestas con una mujer soltera y te despiertas y descubres que estás casado… y lo has estado durante más de veinte años. Eso ya es bastante malo, pero se pone peor. Durante dos décadas usted y su “marido” han declarado impuestos como solteros de altos ingresos cuando deberían haber presentado declaraciones conjuntas de matrimonio.

Caramba, ¿quién sabía que una boda en Las Vegas era legítima?
Caramba, ¿quién sabía que una boda en Las Vegas era legítima?

¿Crees que no podría pasar? Tampoco la comediante Janeane Garofalo. En este caso, la broma es para ella y su marido de toda la vida, Rob Cohen (productor de La teoría del Big Bang ).

Después de salir por un año más o menos en 1991, Garofalo y Cohen se fueron a Las Vegas. Con unos cuantos tragos en su haber, decidieron ir a un autocine para comer hamburguesas y papas fritas, y una parte del matrimonio. En realidad, dijeron “no hay hamburguesas, no hay papas fritas”. Pero se casaron. De alguna manera se perdieron el hecho de que estaban, de hecho, legalmente casados – por dos décadas.

Entonces llegó el día muy reciente en que Cohen y su prometida Jill Leiderman (productora de Jimmy Kimmel Live ), decidieron casarse. Un problema. Fue entonces cuando Cohen descubrió que ya tenía una esposa.

El remate

Garofalo puede ser un comediante, pero según un abogado de la familia, “las bodas en Las Vegas no son una broma”. El abogado de Filadelfia David Crosson le dijo a la revista Forbes que la gente puede “absolutamente… permanecer casada sin darse cuenta”. Incluso si el matrimonio no fuera anulado, añadió, el hecho de que ninguna de las partes se diera cuenta de que estaban casados, bajo las circunstancias adecuadas, haría de este problema una solución fácil.

Tenía razón. Una vez que descubrieron su estado civil, el “arreglo” tomó sólo unos treinta minutos y la pareja no tan feliz fue una vez más dos solteros.

¿Todo listo? ¿Todo terminado? No del todo. Garofalo puede haber eliminado rápidamente su estatus de M-R-S, pero el I-R-S puede que no desaparezca tan rápido. Como no parecían saber que estaban casados, naturalmente, tanto Garofalo como Cohen han declarado impuestos como solteros durante todos estos años mientras ambos ganaban bastante dinero. Hoy en día, la pena de matrimonio sólo tendría un efecto menor en sus obligaciones fiscales. Pero recuerden que durante la mayor parte de la unión legal, la pena de matrimonio estaba en pleno apogeo. Eso significa que debían más dinero del que probablemente pagaron.

La pena de matrimonio, que castigaba a las parejas casadas de doble ingreso haciendo que pagaran tasas más altas, fue ley durante los años 90 y sigue vigente durante algunos años después de eso. En 2001, un nuevo proyecto de ley dio cierto alivio al aumentar gradualmente la deducción estándar para las parejas casadas al doble de la de los solteros. Pero el aumento se introdujo gradualmente durante cinco años a partir de 2005. Eso significa que durante la mayor parte de su matrimonio, Garofalo y Cohen probablemente pagaron menos impuestos de los que debían.

¿Ahora qué?

Afortunadamente para ambos, la ley de prescripción hace improbable que el IRS pueda remontarse más allá de 2008, siempre que los dos no hayan cometido ningún fraude y que ambos hayan presentado sus declaraciones a tiempo. Así que durante el 85 por ciento del tiempo que estuvieron casados, probablemente consigan un pase libre. ¿Tendrían que pagar más impuestos si enmendaran sus declaraciones de los últimos tres años? Posiblemente, porque los dos ganan mucho dinero y pagarían más como una pareja casada que declara por separado que como dos solteros.

El conocido abogado de divorcios Raoul Felder señaló a los reporteros del New York Post que “la tasa de impuestos más alta es para los casados que declaran por separado”. El hecho de que fue un error inocente jugará un papel importante. Aún así, Felder – que manejó divorcios de alto perfil para clientes como Rudy Giuliani, Martin Scorsese y Patrick Ewing – dijo que Garofalo y Cohen no tienen la obligación de chivarse al IRS. En cambio, probablemente puedan esperar y ver qué pasa. Incluso si son auditados y terminan pagando más impuestos, la naturaleza honesta del error probablemente signifique que no pagan ninguna penalidad.

Hay otro argumento disponible para ellos también. Según la ley de Nevada, los matrimonios pueden ser anulados por “error mutuo”. Evidentemente, no es raro que las parejas beban demasiado y se casen, para luego anularlo unos días después. Como la anulación trata el matrimonio como si nunca hubiera existido, podrían argumentar que el IRS también debería tratar el matrimonio de la misma manera. Una cosa con la que probablemente podemos contar: el fiasco del matrimonio Garofalo/Cohen proporcionará mucho material para sus futuras rutinas de comedia, así como para alimentar las bromas de Jimmy Kimmel Live .