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Campamento y Boustany: El IRS perdió más correos electrónicos que los de Lerner

Cuatro días después de que el IRS admitió que había perdido cerca de dos años de correos electrónicos enviados a y desde la ex-agencia oficial Lois Lerner debido a un fallo informático, dos congresistas republicanos han alegado que el IRS tampoco puede producir correos electrónicos de varios otros empleados conectados con el escándalo del Tea Party.

El presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, Dave Camp (R-MI) y el presidente del Subcomité de Medios y Arbitrios de Supervisión, Charles Boustany Jr. (R-LA), dijeron el martes que el IRS ha perdido los correos electrónicos de otros seis trabajadores de la agencia debido a fallas en las computadoras. Uno de esos empleados era Nikole Flax, que sirvió como jefe de personal del entonces comisionado adjunto de la IRS, Steven Miller.

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Campamento y Boustany: El IRS perdió más correos electrónicos que los de Lerner

Miller estaba sirviendo como comisionado interino del IRS cuando la agencia admitió en mayo de 2013 que dio al Tea Party y a otros grupos conservadores solicitudes de exención de impuestos un escrutinio extra. Miller, un veterano de 25 años del IRS, renunció a su puesto poco después de que el escándalo saliera a la luz.

Lerner se desempeñó como jefe de la división de Organizaciones Exentas del IRS, donde se revisan las solicitudes de exención de impuestos. Se retiró de la agencia en septiembre pasado.

A principios del mes pasado, la Cámara de Representantes votó a favor de mantener a Lerner en desacato al Congreso porque se negó a responder a las preguntas sobre el escándalo de los objetivos durante dos audiencias separadas ante el Comité de Supervisión de la Cámara y de Reforma del Gobierno.

Los republicanos de la Cámara de Representantes quieren que se presenten cargos criminales contra Lerner por haber influido indebidamente en el IRS para que tome medidas contra las organizaciones conservadoras, por haber revelado información confidencial de los contribuyentes y por haber impedido una investigación. El Departamento de Justicia de EE.UU. ha dicho que está llevando a cabo una investigación de las acciones del IRS, al igual que los Comités de Medios y Supervisión y Reforma del Gobierno y el Comité de Finanzas del Senado.

Los investigadores del Congreso querían ver todos los correos electrónicos de Lerner de 2009 a 2013 como parte de su investigación sobre el manejo del IRS de las solicitudes de los grupos conservadores para la exención de impuestos, pero la agencia dijo el viernes pasado que la computadora de Lerner se estrelló en 2011, lo que borró una gran parte de esas comunicaciones, informó Associated Press .

Antes de la controversia sobre el objetivo, el IRS no mantenía registros o copias de seguridad de todos los correos electrónicos. Más bien, confiaron en los empleados para archivarlos en sus ordenadores personales después de que se quedaran sin espacio de almacenamiento en sus buzones de entrada de Microsoft Outlook, informó Politico .

El IRS fue capaz de generar 24.000 correos electrónicos de Lerner de 2009 a 2011 porque Lerner había copiado en otros empleados del IRS. La agencia dijo que reunió los correos electrónicos de las computadoras de otros 82 trabajadores del IRS. En total, el IRS dijo que está produciendo un total de 67.000 correos electrónicos desde y hacia Lerner, cubriendo el período de 2009 a 2013, de acuerdo con el AP .

Camp and Boustany dijo que los investigadores de Ways and Means confirmaron que el IRS supo de los correos electrónicos perdidos ya en febrero de 2014.

“Parece que se mintió al pueblo americano, y el IRS trató de encubrir el hecho de que convenientemente perdió documentos clave en esta investigación”, dijeron Camp y Boustany en una declaración conjunta. “La Casa Blanca prometió plena cooperación, el comisionado prometió pleno acceso a los correos electrónicos de Lois Lerner, y ahora la agencia afirma que no puede producir esos materiales – y han sabido durante meses que no podían hacer esto”.

El IRS no respondió el martes a un correo electrónico pidiendo un comentario.

Los dos congresistas republicanos también declararon que el plazo de los correos electrónicos de Flax, ahora perdidos, abarcaba cuando la oficina del IRS en Washington, DC, escribió y ordenó a la oficina de la agencia en Cincinnati que enviara “cuestionarios abusivos, incluyendo demandas inapropiadas de información sobre los donantes, a los grupos conservadores”.

Tras conocerse la noticia del escándalo en mayo de 2013, Lerner había dicho que el ataque a los grupos conservadores había sido iniciado por trabajadores de bajo nivel en Cincinnati y no estaba motivado por un sesgo político. El grupo de vigilancia conservadora Judicial Watch anunció el mes pasado que tenía correos electrónicos que vinculaban los ataques del IRS a grupos conservadores con Washington.

Camp and Boustany también pidió a la Casa Blanca que “inmediatamente dé a un fiscal independiente acceso completo y autoridad total para investigar cada ángulo de este caso”.

Los correos electrónicos faltantes serán discutidos por el Comisionado del IRS John Koskinen durante las audiencias ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara el 20 de junio y el Comité de Supervisión de la Cámara la noche del 23 de junio.

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