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California mantiene a los Reyes y millones en impuestos $$

ACTUALIZACIÓN: La batalla con Seattle ha terminado. Durante veintisiete meses, un grupo con sede en Washington liderado por el gerente de fondos de cobertura Chris Hansen y el CEO de Microsoft Steve Ballmer han perseguido a los Reyes de Sacramento, con la esperanza de moverlos al norte para convertirse en los Supersonicos de Seattle. Pero el 15 de mayo, la Junta de Gobernadores de la NBA votó en contra de la venta, veintidós a ocho.

Por Teresa Ambord

California mantiene a los Reyes y millones en impuestos $$
California mantiene a los Reyes y millones en impuestos $$

Los Reyes permanecerán en Sacramento y también los millones de dólares de impuestos que California recauda de los jugadores de la NBA. El Comisionado de la NBA David Stern dijo que la liga tomará pronto una decisión sobre un acuerdo de propiedad de un grupo de Sacramento. “El gran ganador aquí fue Sacramento”, dijo Stern.

El grupo de Hansen ofrecía 550 millones de dólares… no es poca cosa, considerando que el precio más alto jamás registrado por la compra de un equipo de la NBA fue de 450 millones de dólares en 2010 para los Golden State Warriors. Hace cinco días, cuando el acuerdo de Seattle parecía estar cayendo en pedazos, la oferta se endulzó a 625.000 dólares. La familia Maloof, que son los actuales propietarios de Kings, han estado ansiosos por vender. Pero al final, no dependía de ellos o de los compradores propuestos.

California se defiende

El alcalde de Sacramento, Kevin Johnson, que es un ex jugador de la NBA, presionó mucho para mantener el equipo en California. Las razones por las que el acuerdo con Seattle fue rechazado pueden no ser reveladas completamente, pero es probable que fuera una mezcla de factores, incluyendo la demanda de los aficionados y la lealtad al estado de origen.

Una cosa es segura. California no quiere ver otra fuente importante de ingresos fiscales fluyendo a través de sus fronteras hacia otros estados. Mientras más altos son los impuestos del estado de California, más residentes ricos parecen hacer las maletas y dirigirse a estados sin impuestos como Washington.

¿Cuánto agregan los jugadores de la NBA a las arcas del Estado Dorado? Las últimas cifras disponibles son de 2010, según una fuente de la Junta de Impuestos de Franquicias de California. En aquel entonces, los cuatro equipos de la NBA de California juntos pagaron 37,4 millones de dólares en impuestos.

El contador Robert Raiola (@SportsTaxMan en Twitter) dijo que esos equipos combinados representan la tercera fuente más alta de ingresos fiscales de los deportes profesionales en California, superada sólo por el béisbol de las grandes ligas y el fútbol. Raiola dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC con sede en Nueva Jersey.

Tenga en cuenta, dijo Raiola, que la tasa máxima del impuesto sobre la renta en California ha aumentado considerablemente desde 2010, cuando era del 10,3 por ciento. Los votantes aprobaron un aumento a una tasa máxima de 13,3 por ciento en noviembre de 2012, pero en el típico estilo de California, ese aumento fue retroactivo al 1 de enero de 2012. Así que aunque las cifras más recientes aún no están disponibles, el total de los ingresos por impuestos de los jugadores de la NBA está obviamente muy por encima del nivel de 2010 de 37,4 millones de dólares. Con California en graves apuros financieros, no es de extrañar que el estado se resista.

“Nada más que la red”

Si la venta a Seattle se hubiera realizado, los jugadores individuales tendrían la oportunidad de ahorrar un montón de dinero en el impuesto sobre la renta del estado. Tal vez esto importaba… tal vez no, porque para los residentes establecidos de cualquier estado, el impuesto sobre la renta es sólo un factor en la decisión de qué equipo elegir. Por otro lado, cuando se trata de los Reyes de Sacramento reclutando futuros jugadores, la historia podría ser diferente. Una oferta de un equipo de Washington significaría un ingreso neto mucho más alto que la misma oferta de un equipo de California. Para aquellos jugadores que no son ya leales a un equipo y a un estado, pueden estar buscando “nada más que la red”.

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Por Teresa Ambord

Seattle ha estado salivando por un gran equipo de baloncesto durante cinco años, desde que los SuperSónicos fueron vendidos al mejor postor y se mudaron a Oklahoma. Dejaron atrás el nombre y el logo y unas grandes zapatillas de baloncesto para llenar. Por eso un grupo de inversión del estado de Washington ha estado observando a los Reyes de Sacramento de California durante algún tiempo, con la esperanza de atraerlos al norte.

California ya tenía la dudosa distinción entre los equipos deportivos profesionales de estar en el lado alto de los impuestos, mientras que Washington sigue siendo un estado sin impuestos. Gracias a un aumento de impuestos recientemente aprobado, California tiene ahora las tasas más altas de impuestos sobre la renta personal en la nación, y eso tiene a algunos residentes ricos tambaleándose.

Los Reyes son actualmente propiedad de la familia Maloof. Mientras que Forbes estima que el valor promedio de un equipo de la NBA es de 509 millones de dólares (un 30 por ciento más que hace un año), los Maloofs quieren 525 millones de dólares por un 65 por ciento de propiedad. El precio es alto, pero un grupo de inversión con sede en Seattle encabezado por el gerente de fondos de cobertura Chris Hansen y el CEO de Microsoft Steve Ballmer están a punto de cerrar el trato.

¿Adiós, Adiós, Reyes?

Mientras Seattle lucha por atraer a los Kings al norte, el alcalde de Sacramento, Kevin Johnson, hace todo lo posible para detener esa venta. Incluso cuando las negociaciones están a punto de cerrarse y la reubicación comenzará el 1 de marzo, Johnson está buscando inversores alternativos que mantengan a los Kings en California. Johnson, ex jugador de la NBA para los Phoenix Suns (hasta 1993), entiende las necesidades de un equipo de la NBA mejor que la mayoría de los políticos. Por eso, además de buscar inversores, también busca financiación para construir un nuevo estadio que sustituya al anticuado Sleep Train Arena donde juegan los Kings.

Si los Reyes se van, esto sólo se sumará a un problema de larga data de California perdiendo ingresos fiscales a otros estados – especialmente estados de bajos o nulos impuestos – como Washington. La migración de datos del IRS en el período de quince años comprendido entre 1995 y 2010 muestra que sólo el condado de King (donde se encuentra Seattle) ha obtenido cerca de 500 millones de ingresos brutos ajustados (AGI) de sólo tres de los cincuenta y ocho condados de California. Esto incluye

  • 32 millones de dólares del condado de Sacramento
  • 98 millones de dólares del Condado de Orange
  • 313 millones de dólares del condado de Los Ángeles

Para darte una idea de la cantidad de ingresos fiscales que California recibe de los atletas profesionales, el contador público Robert A. Raiola se puso en contacto con una fuente de la Junta de Impuestos de Franquicias de California (FTB). Según esa fuente, en 2010 la FTB recaudó un total de 171,7 millones de dólares de ingresos fiscales procedentes de atletas profesionales. El primer y segundo contribuyente más importante fueron jugadores de las grandes ligas de béisbol y de fútbol americano. Los cuatro equipos de la NBA de California combinados son la tercera fuente de ingresos más importante. El FTB recaudó 37,4 millones de dólares de los jugadores de la NBA, dijo Raiola, que dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Nueva Jersey de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC .

En 2011, el comisionado de la NBA David Stern dijo que según un estudio de USA Today sobre los salarios de la NBA (temporada 2009-2010), el salario medio estimado de los jugadores de la NBA era de 2,33 millones de dólares. El salario medio de la NBA, dijo Stern fue de 5,15 millones de dólares en 2011. De cualquier manera, eso es mucho dinero, y muchos ingresos fiscales que perder. Con la tasa de impuestos federales que ahora alcanza el 39.6 por ciento para los que tienen altos ingresos, y California que cobra el 13.3 por ciento a los que ganan más de un millón de dólares, los impuestos serán un factor decisivo. Si los Reyes se mudan a Seattle, obtienen un aumento automático del 13,3% sobre los ingresos obtenidos en Washington. Por supuesto, seguirán estando sujetos al “impuesto a los deportistas” cuando jueguen en la carretera.

Los inversionistas de Seattle también ofrecen una arena más moderna y la promesa de una nueva en dos años, que el propio equipo ayudará a financiar y operar.

¿Es ese el sonido del llanto del Estado Dorado?

En realidad no. California aumentó sus impuestos debido a un gran agujero negro presupuestario. El gobernador Jerry Brown y otros han criticado fuertemente a los que dicen que pueden cortar y correr por estados con bajos o nulos impuestos. El golfista Tiger Woods llevó su riqueza a la Florida sin impuestos hace años. Phil Mickelson está considerando la reubicación. Y muchos nombres menos conocidos ya han huido o están pensando en ello. Sin embargo, Brown y otros funcionarios de California siguen diciendo que no les preocupan unos pocos desertores ricos.

Siguen confiando en que la geografía, el clima y las iniciativas ecológicas favorables de California mantendrán a suficientes residentes ricos en su lugar, felices de pagar altos impuestos, y que el vacío presupuestario pronto se llenará con nuevos ingresos.

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