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¿California golpeó a Mickelson en una trampa de arena de impuestos?

Por Teresa Ambord

El mejor golfista profesional Phil Mickelson puede estar listo para dejar California e ir a comprar una casa en un estado más favorable para los impuestos, lo que sólo le deja cuarenta y nueve opciones.

¿California golpeó a Mickelson en una trampa de arena de impuestos?
¿California golpeó a Mickelson en una trampa de arena de impuestos?

“Si sumas todos los federales y miras la discapacidad y el desempleo y la Seguridad Social y el estado, mi tasa de impuestos es del 62… 63 por ciento. Así que tengo que tomar algunas decisiones sobre lo que voy a hacer”, dijo Mickelson a los periodistas.

Sólo unos meses antes, era miembro de un grupo que se propuso comprar los Padres de San Diego. Pero en diciembre, anunció abruptamente que estaba fuera, en parte porque California acaba de aprobar una ley que aumentó los impuestos para algunas personas. Cuando los reporteros preguntaron si el aumento de los impuestos influyó en su decisión, Mickelson respondió inequívocamente: “Absolutamente”.

El impuesto estatal de oro puede perder una de sus capas de huevo de oro

California tiene ahora la dudosa distinción de ser el estado con la mayor tasa impositiva marginal superior para los residentes considerados “ricos”. Gracias a la aprobación de la Proposición 30 en noviembre pasado, las tasas para aquellos que ganan más de un millón de dólares subieron de 9,3 por ciento a 12,3 por ciento, retroactivamente a principios de 2012. Eso no es todo. Hay otro 1 por ciento para el mismo nivel de ingresos, lo que se llama “recargo por salud mental”, elevando la tasa al 13,3 por ciento. Para 2013, añada a eso el aumento de las tasas de los impuestos federales sobre las personas de mayores ingresos, y el 3,8% adicional del impuesto de Medicare, y eso es un montón de dinero para dejar sobre la mesa.

Para el contador Robert A. Raiola, los problemas fiscales que enfrentan las celebridades como Mickelson son una preocupación diaria. Raiola dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Nueva Jersey de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC. Usando un ingreso estimado de 45 millones de dólares por cada año para Mickelson, revisó los números de los impuestos estatales y federales, y esto es lo que encontró:

  • En 2011, una tasa efectiva del 41,6 por ciento para un impuesto combinado de 18.716.085 dólares.
  • En 2012, una tasa efectiva del 43,5 por ciento, para un impuesto combinado de 19.578.810 dólares.
  • En 2013, una tasa efectiva del 49,6 por ciento para un impuesto combinado de 22.310.231 dólares.

Las cifras de 2013 incluyen la nueva disposición que restringe la cantidad de impuestos estatales que pueden ser deducidos en una declaración federal. El estimado de Mickelson de 62 o 63 por ciento es mucho más alto, pero incluye otros impuestos, como la discapacidad y el Seguro Social. Cualquiera que sea el porcentaje total real, el resultado final es que él seguirá pagando cerca de 3.000.000 de dólares más en impuestos este año… si sigue siendo un residente de California.

Los aumentos de impuestos pueden ser un golpe de grasa

Mientras Mickelson ve que más y más de sus ingresos van a llenar el agujero del presupuesto de California, se pregunta – en voz alta – si todavía vale la pena darse prisa como lo ha hecho en años pasados. Barack Obama dijo que en algún momento, debemos preguntarnos si hemos ganado suficiente dinero. Individuos como Mickelson con un alto potencial de ganancias pero con un ingreso neto cada vez menor pueden estar listos para decir “suficiente”.

Por supuesto, el objetivo de las subidas de impuestos es remediar los problemas de presupuesto, pero eso no sucederá si los productores pierden su incentivo para producir. Ciertamente California necesita el dinero de los impuestos de los altos ingresos como Mickelson, aunque los ingresos reales del golf no son enormes comparados con los de otros deportes. La Junta de Impuestos de Franquicias del Estado de California informó que los dólares de los impuestos atribuibles a los golfistas profesionales ascendían a unos 6,85 millones de dólares de un total de 171,7 millones de dólares para todos los deportes combinados (en 2010).

¿Está Mickelson solo en su frustración con los impuestos del estado de California? El comisionado de la gira de la PGA, Tim Finchem, dijo a los periodistas: “Generalmente, la gente toma decisiones basadas en las tasas de impuestos de California, además de la tasa federal, no es algo único”. De hecho, su compañero de golf Tiger Woods se llevó sus millones a otra parte. “Amo California”, dijo, “pero vivo en Florida”.

Un estudio del Instituto Manhattan, titulado The Great California Exodus: A Closer Look , estimó que en la última década se ha visto que unos 225.000 contribuyentes sacan su riqueza del estado cada año, por un monto de unos 14.000 millones de dólares que ahora reside en Nevada, Arizona y Texas.

Hace unas semanas, el popular actor francés Gerard Depardieu escenificó su propia revuelta contra las nuevas subidas de impuestos a las personas ricas. Frente a muchas críticas, Depardieu llegó a renunciar a su ciudadanía en favor de convertirse en ciudadano ruso, que tiene una tasa de impuestos de alrededor del 13 por ciento. Mickelson no tendrá que renunciar a su ciudadanía estadounidense, pero puede llevar sus ganancias a un estado con un impuesto más suave.

Mea Culpa

Los californianos ricos han estado saliendo del estado en busca de tasas de impuestos más bajas desde hace años. Muchos se van tranquilamente, como es su prerrogativa. Pocos han sido tan claros en su frustración como Mickelson, y eso está creando un revuelo entre los fans y algunos en los medios de comunicación.

Después de que sus comentarios públicos atrajeran mucho fuego, Mickelson se disculpó por escupir. Dijo que era un “gran error” hacer pública su frustración, aunque no se retractó ni se disculpó por lo que dijo, sólo por hacerlo público. No es nada nuevo que los famosos expresen sus opiniones sobre todo, desde la política hasta cómo secamos nuestra ropa (secadora vs. tendedero). Sucede todos los días y rara vez alguien se disculpa. Pero Mickelson sí lo hizo, diciendo”, creo que fue insensible hablar de ello públicamente a aquellas personas que no pueden encontrar un trabajo, que están luchando sueldo a sueldo. Creo que fue insensible discutirlo en ese foro”. Añadió que nunca ha tenido problemas para pagar su “parte justa”.