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¿Bebés con gorrito en el centro del escándalo fiscal?

¿Quién hubiera pensado que los Beanie Babies surgirían como parte de un plan de evasión de impuestos? Sólo en América. Pero el 19 de septiembre, el multimillonario creador de Beanie Babies, Ty Warner, de sesenta y nueve años de edad, fue acusado de evasión fiscal que comenzó con la fortuna que hizo cuando Beanie Babies se convirtió en una locura infantil (y en una oportunidad para los coleccionistas) a mediados de la década de 1990.

Esto es lo que pasó

¿Bebés con gorrito en el centro del escándalo fiscal?
¿Bebés con gorrito en el centro del escándalo fiscal?

Warner, residente de Oak Brook, Illinois, está acusado de esconder más de 93 millones de dólares en una cuenta secreta del Banco Unido de Suiza (UBS). Según los cargos, el dinero fue escondido entre 1996 y 2002, años que coinciden con la locura del Beanie Baby.

Los cargos también dicen que en 2002, transfirió el dinero de la cuenta del UBS a una segunda cuenta en otro banco, el Zurcher Kantonalbank. El dinero en esas cuentas le dio 3,1 millones de dólares en ingresos por inversiones, por los que debería haber pagado 1,2 millones de dólares de impuestos americanos. Más de una década después, sus cuentas secretas han sido descubiertas, gracias a la investigación de los bancos extranjeros. Warner ahora está considerando la posibilidad de cinco años de prisión, impuestos atrasados, y una multa máxima de 250.000 dólares además de los impuestos adeudados.

El Fiscal del Distrito Norte de Illinois Gary Shapiro dijo en una declaración que Warner ha accedido a declararse culpable. “Independientemente de la riqueza, todos deben pagar impuestos sobre todos sus ingresos, no sólo la cantidad que elijan para reportar. La acusación alega que Warner se esforzó por ocultar a sus contadores y al IRS más de 3,1 millones de dólares de ingresos extranjeros generados en una cuenta secreta suiza. Tal conducta invita a la fiscalía federal”.

El abogado de Warner, George Scandaglia, dijo: “Esta es una situación desafortunada que el Sr. Warner ha estado tratando de resolver desde hace varios años. El Sr. Warner acepta la plena responsabilidad de sus acciones con este acuerdo de culpabilidad”.

Scandaglia dijo que Warner también “pagará una pena civil de 53.552.248 dólares por no presentar un Informe de Cuenta Bancaria Extranjera (FBAR)”.

UBS está de acuerdo en ayudar al IRS

Warner es una de las muchas personas con cuentas en el extranjero que han sido recientemente objeto de la IRS, con la cooperación de UBS. El banco suizo y el IRS llegaron a un acuerdo en 2009, en el que a cambio de información sobre las cuentas mantenidas en el banco que habían sido secretas, el IRS presentaría cargos menos severos contra el banco. Desde que se llegó al acuerdo, otros bancos de Suiza, India, Israel y Barbados, también se han unido al acuerdo.

Como resultado, el Departamento de Justicia dice que ha hecho cumplir a más de sesenta contribuyentes estadounidenses y a treinta profesionales de la banca, añadiendo miles de millones en dinero de impuestos a las arcas del Tesoro.

El patrimonio neto de Warner es de unos 2.600 millones de dólares, según la revista Forbes . Forbes lo clasificó como el 209º americano más rico. Warner es también muy conocido como propietario de fabulosos hoteles y resorts en todo el país, incluyendo el Four Seasons de Nueva York. Los Beanie Babies todavía están disponibles en el sitio web de TY Inc., la mayoría por menos de 10 dólares. En la época de la locura de los Beanie Baby, eran el juguete “imprescindible” y se vendían por varias veces su valor.

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