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Baker Tilly extiende sus esfuerzos de difusión a los estudiantes necesitados

Por Jason Bramwell

Cada día de la semana, alrededor de las 9:00 a.m., un monovolumen del colegio jesuita Cristo Rey llega a las oficinas de la empresa de contabilidad y asesoría Baker Tilly en Minneapolis. Un estudiante sale del monovolumen y entra en el edificio, listo para comenzar su día de trabajo.

Baker Tilly extiende sus esfuerzos de difusión a los estudiantes necesitados
Baker Tilly extiende sus esfuerzos de difusión a los estudiantes necesitados

En el transcurso de las próximas 7 horas y media, se le puede pedir al estudiante que realice tareas de nivel básico como contestar llamadas telefónicas, saludar a los invitados, clasificar el correo o escanear archivos. A las 4:30 p.m., el estudiante sale de la oficina, se sube a una camioneta de la escuela y se dirige a Cristo Rey antes de volver a casa.

Cuatro estudiantes de Cristo Rey trabajan en Baker Tilly este año como parte del programa Hire4Ed de la escuela de Minneapolis. Este es el primer año que Baker Tilly ha participado en la iniciativa de trabajo-estudio.

La misión de Cristo Rey es proporcionar una educación preparatoria católica de calidad a los jóvenes de ambos sexos que viven en comunidades urbanas con opciones educativas limitadas. Casi todos los 300 estudiantes de la escuela son minorías y viven en la pobreza: El 75 por ciento son hispanos, el 20 por ciento son afroamericanos y el 5 por ciento son de otra etnia. Los estudiantes financian más de la mitad del costo de su educación trabajando cinco días completos al mes en negocios y organizaciones locales a través del programa Hire4Ed.

“No estamos enviando niños a los almacenes. No estamos enviando niños a restaurantes de comida rápida. Todos ellos trabajan en entornos profesionales”, dice Tim Kosiek, socio del grupo de instituciones financieras de Baker Tilly, que ha sido voluntario en Cristo Rey en varios puestos desde la creación de la escuela en 2007.

Los cuatro estudiantes de Baker Tilly comparten la responsabilidad de un trabajo a tiempo completo durante el año escolar. Los estudiantes trabajan el mismo día cada semana, y cada uno tiene que trabajar al menos un viernes al mes, según Kosiek.

“Estamos proporcionando a los jóvenes de los grados nueve a doce las herramientas adecuadas para tener éxito tanto en sus actividades académicas como profesionales”, dice.

Una larga historia de voluntariado

Durante la mayor parte de los treinta años, Kosiek ha ofrecido su tiempo en programas comunitarios relacionados con la educación que han beneficiado a los jóvenes. Ha participado en la preparación de los jóvenes, ha ayudado en varias actividades de rendimiento de los jóvenes, y ha servido en varios puestos en la escuela secundaria católica a la que asistieron sus hijos, incluyendo la presidencia del comité de finanzas de la escuela.

“Lo que me han enseñado es que la creación de una base sólida para el éxito personal y profesional de alguien tiene que hacerse en los primeros años”, dice Kosiek, que anteriormente pasó veinte años como socio de la práctica de servicios financieros de Ernst & Young y siete años como director financiero de dos organizaciones bancarias. “Si no se involucra a los hombres y mujeres jóvenes cuando tienen quince o dieciséis años, la capacidad de marcar una diferencia significativa disminuye drásticamente”.

Así que cuando un amigo le pidió a Kosiek en 2007 que contribuyera con su tiempo en la nueva Escuela Secundaria Jesuita Cristo Rey que se inauguraba en Minneapolis, aprovechó la oportunidad.

“En ese momento, estaba entre las oportunidades de carrera y tenía un poco de carrera financiera debido a una indemnización por despido. Estaba buscando algo que hacer para ayudar a la comunidad de una manera significativa”, dice.

Después de que Cristo Rey abriera sus puertas en el otoño de 2007, Kosiek pasó los siguientes catorce meses como director comercial de la escuela y como voluntario a tiempo completo.

“Establecí la estructura financiera de la escuela y ayudé a ser voluntario de varias maneras”, dice. “Por ejemplo, se me dio la oportunidad de participar dos o tres veces a la semana como asesor de ocho estudiantes. Los ayudaba a lidiar con la transición a la escuela y lo que significaba estar en el lugar de trabajo”.

En 2008, Kosiek se unió a la junta directiva de la escuela y el año pasado fue elegido para un mandato de tres años como presidente de la junta.

“Lo que hice en la escuela fueron cosas que no sólo eran coherentes con mi formación profesional en finanzas y contabilidad, sino también cosas que se ajustaban a lo que creo que es importante desde el punto de vista del servicio a la comunidad, y para mí, eso es la educación de los jóvenes de ambos sexos”, dice.

Administración en Baker Tilly

Cuando llegó el momento de que Kosiek buscara otra oportunidad de carrera en la industria de la contabilidad, se sintió atraído por las empresas que tenían algún tipo de programa de servicio comunitario. Baker Tilly cumplía con ese requisito.

Baker Tilly ofrece una iniciativa de servicio comunitario única llamada Helping Enrich Relationships through Outreach (HERO), en la que los empleados a tiempo completo son elegibles para ocho horas de tiempo voluntario por año presupuestario y son compensados por su gestión.

Según la firma, los asociados contribuyen con liderazgo, tiempo, talento, espíritu y dinero para mejorar las comunidades en las que viven y trabajan. Muchas personas apoyan a diversas organizaciones prestando servicios en juntas y comités de organizaciones comunitarias y sin fines de lucro y ofreciendo tiempo y talento a numerosas actividades de recaudación de fondos y comunitarias. Los empleados de Baker Tilly dan regularmente más de 1.000 horas de tiempo voluntario cada año a programas comunitarios.

“Hay un beneficio personal, así como un beneficio profesional, al participar en este programa”, dice Kosiek, que se unió a Baker Tilly en julio de 2009. “Permite a nuestros profesionales salir y ayudar a sus comunidades”.

Además de sus responsabilidades en la junta, Kosiek participa actualmente en varias actividades en Cristo Rey al menos una vez a la semana.

“Recientemente tuvimos nuestro primer reconocimiento de aceptación de la universidad. Durante la asamblea, la escuela anunció los once estudiantes que fueron aceptados en la universidad el próximo año”, dice. “Lo que es increíblemente inspirador para mí es que estos jóvenes tienen las mismas esperanzas y sueños que otros estudiantes que pueden ser más afortunados por sus antecedentes o por la riqueza de su familia. Podrías imaginarte – a través de 300 estudiantes que vienen de la pobreza – las historias que tienen. No son historias como las que tienen nuestros niños”.

Kosiek también creía que la iniciativa de Baker Tilly podría ayudar a los estudiantes de Cristo Rey a cumplir con sus requisitos de trabajo y estudio. El año pasado, se reunió con el equipo ejecutivo de Baker Tilly para ver si la empresa participaría en el programa Hire4Ed de la escuela.

“En las primeras etapas de la discusión, hubo un poco de aprensión por parte del equipo ejecutivo. Estaban preocupados por la identidad religiosa de la escuela y cómo eso se alineaba con una empresa que busca servir al mercado en general”, dice Kosiek. “Una vez que pude articular con ellos que traeríamos estudiantes que equivaldrían a un empleado a tiempo completo, y que la empresa y nuestra gente recibirían un valor significativo de ella, el grupo de socios se convirtió en un gran apoyo”.

Baker Tilly hace un pago de compensación anual de más de 28.000 dólares a la corporación Hire4Ed – una entidad separada sin ánimo de lucro creada por la escuela que actúa como una agencia de empleo – para participar en el programa de trabajo-estudio, dice Kosiek.

Los honorarios de las empresas participantes se utilizan para cubrir los gastos administrativos del programa, y el resto se ejecuta a través de un sistema de nómina, según el sitio web de Cristo Rey. En lugar de recibir un cheque por sus ganancias netas, los estudiantes firman un acuerdo con Hire4Ed que asigna sus ganancias a Cristo Rey para ayudar a compensar el costo de su educación.

Los estudiantes participan en el programa durante los cuatro años de la escuela secundaria y pueden elegir la profesión que quieren seguir. “Los estudiantes pasan por una feria de empleo en la escuela y se entrevistan para diferentes puestos”, dice Kosiek. “Lo que aprendimos es que muchos estudiantes emigran a una profesión específica y vuelven a la misma empresa año tras año”.

En su día de trabajo, los estudiantes participan en una breve asamblea matutina en la escuela antes de ser llevados a sus respectivos lugares de trabajo.

“Los estudiantes que trabajan en Baker Tilly son tratados como cualquier otro empleado de la oficina”, dice Kosiek. “Animamos a toda nuestra gente a que les pregunten cómo les va el día y si tienen suficientes cosas interesantes que hacer. Los expone a lo que es trabajar en un ambiente profesional de negocios”.

Kosiek dice que sus colegas han apoyado mucho a los estudiantes, y que muchos se han esforzado mucho para comprometerse y ayudarles con sus responsabilidades laborales.

“No vamos a enviar a estos chicos a auditorías. Todavía no están haciendo declaraciones de impuestos. Están trabajando con los asistentes administrativos, la gente que dirige la sala de correo, o las recepcionistas. Así que el equipo administrativo se ha reunido en torno a este programa y ha mostrado un gran apoyo”, afirma. “Creo que nuestra empresa reconoce que en los próximos cinco, diez o quince años, nuestro éxito como empresarios va a depender críticamente de nuestra capacidad para acoger a las poblaciones minoritarias. Qué mejor manera de aprender a hacerlo que invitar a estos estudiantes a nuestra oficina todos los días”.

Breve historia del Modelo de Cristo Rey

El modelo de la escuela Cristo Rey fue desarrollado en 1995 cuando el entonces arzobispo de Chicago, Joseph Cardenal Bernadin, animó a los jesuitas a encontrar una manera de proporcionar una educación secundaria católica de calidad para la población hispana inmigrante empobrecida que vivía en el barrio de Pilsen en el lado suroeste de Chicago.

“Lo que los sacerdotes jesuitas descubrieron fue que el sistema de escuelas públicas le había fallado a los estudiantes hispanos del barrio”, dice Kosiek. “Las tasas de graduación eran terriblemente bajas, menos del 20 por ciento. Así que se les ocurrió la idea de abrir una escuela.”

Cuando el reverendo John Foley recibió la misión de ser el presidente fundador de la primera escuela secundaria jesuita Cristo Rey en Chicago, pronto descubrió que la mayoría de las familias de inmigrantes no podrían permitirse una educación secundaria privada tradicional. Cuando Foley y su equipo se propusieron encontrar otros medios para financiar la escuela privada, se toparon con la idea de un programa de trabajo-estudio.

Cuando la primera Escuela Secundaria Jesuita Cristo Rey abrió sus puertas en 2006, los estudiantes asistían a clases cuatro días a la semana y trabajaban un día a la semana en trabajos remunerados en la comunidad empresarial de Chicago. Después de sólo un año, la facultad y el personal se dieron cuenta de un beneficio inesperado del programa de trabajo-estudio: Los estudiantes estaban ganando más que un salario para financiar su matrícula; también estaban adquiriendo valiosas habilidades y experiencia para su futuro.

Hoy en día, hay veintiséis escuelas secundarias Cristo Rey en todo el país.