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Avanza la nueva ley que exige un impuesto sobre las ventas por Internet

Por Ken Berry

El gobierno federal dio un paso más hacia la imposición de un impuesto estatal sobre las ventas a los vendedores minoristas en línea cuando el Senado votó el 22 de abril de 2013, para traer la Ley de Equidad del Mercado de 2013 al piso para un debate limitado. La aprobación de esta controvertida legislación -apodada la “ley Amazon” porque afectaría a los gigantes de Internet como Amazon.com- parece inminente. Una coalición bipartidista de setenta y cuatro senadores, incluyendo veinticuatro republicanos, votó a favor de la clotura. En marzo, tres cuartas partes del Senado aprobó la legislación en una votación no vinculante.

Avanza la nueva ley que exige un impuesto sobre las ventas por Internet
Avanza la nueva ley que exige un impuesto sobre las ventas por Internet

Según la ley propuesta, los estados y los gobiernos locales exigirían a los minoristas de Internet y a otros vendedores remotos con más de 1 millón de dólares en ventas anuales que recauden impuestos sobre las ventas. Entonces estas entidades tendrían que entregar el dinero a los estados. Pero no será automático. Los estados tendrán que instalar software y mejorar sus sistemas de recaudación de impuestos para acomodar la afluencia.

Las apuestas son astronómicas. Según una estimación de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, los estados individuales se perdieron colectivamente 23.300 millones de dólares en ingresos por impuestos de ventas en 2012. La nueva legislación propuesta podría ayudar a llenar sus arcas.

Es más, los negocios de ladrillos y morteros han estado clamando por un campo de juego parejo. Actualmente, los consumidores generalmente no tienen que pagar ningún impuesto sobre las ventas cuando compran mercancía en línea. Basándose en un caso histórico de la Corte Suprema de los Estados Unidos ( Quill Corp. v. North Dakota (91-0194), 504 US 298 (1992)), un estado puede hacer cumplir las leyes de impuestos sobre las ventas sólo si un minorista de Internet tiene una “presencia física” en el estado. En cambio, los compradores de los distritos del centro de la ciudad y los centros comerciales deben pagar los impuestos sobre las ventas estatales y locales que correspondan cuando compran mercancías en una tienda.

La Ley de Equidad del Mercado, llamada la Ley de Equidad de la Calle Principal en una versión anterior, ha sido defendida por el Senador Dick Durbin (D-IL). Durbin ha mantenido por mucho tiempo que esta nueva ley no representa un aumento de impuestos. “Hay algunos críticos que dirán que nuestro proyecto de ley es un aumento de impuestos. No es cierto”, dijo Durbin. “Nuestro proyecto de ley no crea un nuevo centavo en impuestos, simplemente permite a los estados exigir a los comerciantes que venden productos en línea que recauden impuestos sobre las ventas a los consumidores en ese estado – al igual que los negocios de la calle principal lo hacen todos los días.”

No es sorprendente que algunos de los principales vendedores en línea se estén defendiendo. Por ejemplo, el pasado fin de semana eBay lanzó un esfuerzo para movilizar la oposición a la ley propuesta enviando un correo electrónico a cuarenta millones de sus usuarios. Pero Amazon parece haber admitido la cuestión y ya ha empezado a recaudar el impuesto sobre las ventas en varios estados.

Parece que es más una cuestión de cuándo, no de si los consumidores de todo el país pagarán impuestos sobre las ventas en sus compras en línea. Continuaremos monitoreando el progreso de esta nueva ley mientras se abre paso en el Congreso.

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