Saltar al contenido

Apoyo a los contadores que prestan servicios en los consejos estatales

La legislación federal propuesta que ayudaría a garantizar que los contadores que prestan servicios en las juntas reguladoras estatales no se vean disuadidos de prestar servicios debido a posibles daños legales ha obtenido el apoyo de la AICPA.

La Ley de Alivio y Reforma de los Daños Antimonopolio de la Junta de Licencias Ocupacionales (H.R. 6515) fue presentada en julio por el representante de los Estados Unidos Mike Conaway, republicano de Texas, para proteger a las juntas reguladoras estatales de las indemnizaciones por daños y perjuicios.

Apoyo a los contadores que prestan servicios en los consejos estatales
Apoyo a los contadores que prestan servicios en los consejos estatales

“La profesión contable cree que es necesaria una solución federal para asegurar que los actuales y futuros miembros de la junta estatal no se vean disuadidos de prestar servicio debido a la incertidumbre sobre cualquier responsabilidad potencial derivada de su servicio público”, dijo el Presidente y Director Ejecutivo de la AICPA, Barry C. Melancon, CPA, CGMA, en una declaración preparada. “Felicitamos al [Representante]. Conaway por reconocer y abordar esta amenaza muy real para el servicio voluntario en las juntas estatales de contabilidad y otras juntas de licencias”.

En 2015, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la Junta Dental de Carolina del Norte no tenía derecho a la inmunidad de las leyes antimonopolio para las acciones estatales porque sus acciones no estaban activamente supervisadas por el estado. El objetivo de la AICPA es eliminar el potencial de responsabilidad financiera personal de los miembros del consejo estatal designados en virtud de las leyes antimonopolio.

De acuerdo con el fallo, el caso del Tribunal Supremo giró en torno a si el blanqueamiento de los dientes es la práctica de la odontología.

El fallo dice:

No obstante, después de que los dentistas se quejaron a la Junta de que los no dentistas cobraban precios más bajos por esos servicios que los dentistas, la Junta emitió por lo menos 47 cartas oficiales de cesación y desistimiento a los proveedores de servicios de blanqueamiento dental no dentales y a los fabricantes de productos, en las que a menudo se advertía que la práctica de la odontología sin licencia era un delito. Esta y otras medidas conexas de la Junta llevaron a los no dentistas a dejar de ofrecer servicios de blanqueamiento dental en Carolina del Norte.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) presentó una denuncia administrativa, alegando que la acción concertada de la Junta para excluir a los no dentistas del mercado de servicios de blanqueamiento dental en Carolina del Norte constituía un método anticompetitivo e injusto de competencia en virtud de la Ley de la Comisión Federal de Comercio. Un juez de derecho administrativo denegó la moción de la Junta de desestimar la demanda alegando la inmunidad de acción del Estado.

La Comisión Federal de Comercio sostuvo ese fallo, razonando que incluso si la Junta había actuado de conformidad con una política estatal claramente articulada para desplazar la competencia, la Junta debía ser supervisada activamente por el Estado para reclamar la inmunidad, lo que no era así. Tras una audiencia sobre el fondo, el [juez de derecho administrativo (ALJ)] determinó que la Junta había restringido injustificadamente el comercio en violación de la legislación antimonopolio. La Comisión Federal de Comercio (FTC) volvió a apoyar al ALJ, y el Cuarto Circuito confirmó a la FTC en todos los aspectos. Sostenido: Debido a que un número mayoritario de los responsables de la toma de decisiones del Consejo son participantes activos del mercado en la ocupación que regula el Consejo, éste puede invocar la inmunidad antimonopolio de la acción estatal sólo si estaba sujeto a la supervisión activa del Estado, y aquí no se cumple ese requisito. Pp. 5–18.

Dos años más tarde, Melancon expresó su preocupación por el efecto del fallo en una carta dirigida al Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre la Reforma Reglamentaria, Comercial y de la Ley Antimonopolio para su audiencia sobre la regulación y la competencia en la concesión de licencias ocupacionales.

Melancon advirtió que las juntas profesionales estatales podrían perder miembros cualificados y experimentados debido al riesgo de responsabilidad personal en los juicios relacionados con las medidas adoptadas en las funciones oficiales de los miembros.

“Existe un acuerdo generalizado sobre la importancia de que las juntas de licencias funcionen bien, en profesiones tan eruditas como la medicina, la abogacía, la contabilidad, la ingeniería, la arquitectura y otras, para promover y proteger la salud, la seguridad y el bienestar públicos”, declaró Melancón. “Por lo tanto, la AICPA considera que es importante una solución federal para garantizar que los actuales y futuros miembros de las juntas estatales no se vean disuadidos de prestar servicio porque no estén seguros de cualquier posible responsabilidad financiera que pueda surgir de su servicio público. Esa legislación debería proporcionar un enfoque equilibrado para proteger al público y al mismo tiempo permitir la competencia en el mercado para los consumidores”.

Conaway declaró en el comunicado de prensa de la AICPA sobre la propuesta legislativa que las personas que sirven en las juntas reguladoras deben tener las mismas protecciones legales para trabajar en nombre del estado que otros funcionarios estatales. “Habiendo servido yo mismo en la Junta de Contabilidad del Estado de Texas, entiendo que servir en una junta reguladora es realizar un importante servicio público”, dijo Conaway en la declaración preparada. “Esta legislación asegura que los miembros de las juntas de licencias estatales continuarán sirviendo al estado sin temor a la responsabilidad personal.”

El proyecto de ley ha sido remitido al Comité Judicial y al Comité de Educación y Trabajo. En su carta a los legisladores, Melancon citó dos ejemplos de juntas del estado de Florida que perdieron miembros por falta de indemnización estatal: La Junta de Compañías de Arrendamiento de Empleados de Florida y la Junta de Medicina Podológica de Florida.

Según Wikipedia, Conaway se convirtió en contador público en 1974, fue director financiero de un banco sin nombre, y de 1981 a 1986 fue el director financiero de Arbusto Energy Inc., una empresa de exploración de petróleo y gas operada por el presidente George W. Bush.

Después de que Bush fuera elegido gobernador de Texas, nombró a Conaway para la Junta de Contabilidad Pública del Estado de Texas, donde sirvió como voluntario durante siete años y como presidente durante los últimos cinco años, según Wikipedia.