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¡Alto! El juez del tribunal de distrito bloquea la fusión del bloque H&R

Por Ken Berry

Un juez del tribunal de distrito ha impedido que H&R Block, el mayor servicio de preparación de impuestos del país, compre el fabricante del software TaxAct. El acuerdo propuesto habría eliminado a un competidor que está socavando el nombre de la familia a través de precios más bajos e innovación de productos.

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¡Alto! El juez del tribunal de distrito bloquea la fusión del bloque H&R

En 2010, H&R Block anunció la adquisición por 287,5 millones de dólares de 2SS Holdings Inc., la empresa que produce TaxAct. La firma más pequeña había competido agresivamente con H&R Block en el mercado de la preparación de impuestos de “hágalo usted mismo”. Pero el Departamento de Justicia de EE.UU. intervino para bloquear la fusión. En el juicio que comenzó el 6 de septiembre de 2011, la corte dijo que la adquisición le daría a H&R Block una ventaja injusta al unirse al segundo y tercer proveedor más grande de productos digitales de preparación de impuestos de “hágalo usted mismo”. Por su parte, H&R Block argumentó que el acuerdo mejoraría sus productos y crearía alternativas de bajo costo para los compradores de software.

La jueza Beryl Howard se ha puesto del lado del Departamento de Justicia. Howell concedió una orden judicial permanente contra la fusión propuesta porque las pruebas – incluyendo la documentación y el testimonio de hechos y expertos – mostraron que el acuerdo violaba la ley antimonopolio. La opinión permanecerá temporalmente sellada hasta que las partes tengan la oportunidad de redactar información confidencial.

La fusión habría dejado a H&R Block e Intuit Inc., el fabricante del popular programa TurboTax, como los dos actores dominantes en un mercado de alto nivel. Según Joseph Wayland, subdirector de la división antimonopolio del Departamento de Justicia, eso podría conducir a precios más altos y a la colusión. Así, el Departamento de Justicia inició su primer juicio contra una fusión en siete años.

La última vez que el Departamento de Justicia acudió a los tribunales para bloquear una fusión fue en 2004 cuando intentó detener la compra de PeopleSoft Inc. por parte de Oracle Corp. por 8.400 millones de dólares. Ese intento no tuvo éxito, pero ha prevalecido en el caso que nos ocupa.

“Estamos decepcionados con la decisión y seguimos creyendo que era lo mejor para los consumidores”, dijo un portavoz de H&R Block. “Nos estamos tomando el tiempo para analizar el veredicto para determinar nuestros próximos pasos inmediatos.”

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