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¿Afectarán los impuestos a la “decisión” de Dwight Howard?

ACTUALIZACIÓN: ¿Los impuestos empujaron a Howard a los cohetes de Houston?

Por Teresa Ambord

¿Afectarán los impuestos a la “decisión” de Dwight Howard?
¿Afectarán los impuestos a la “decisión” de Dwight Howard?

El 13 de julio, los Cohetes de Houston darán una conferencia de prensa para anunciar que el agente libre Dwight Howard ha decidido unirse a sus filas. Cuando se miran las cifras en bruto, esto puede parecer sorprendente. Los Lakers de California le ofrecieron a Howard la friolera de 118 millones de dólares y un contrato de cinco años. Houston, por otro lado, ofreció un contrato de cuatro años y sólo 87,6 millones de dólares. La diferencia parece ser de 30,4 millones de dólares.

En la superficie, los Lakers parecen ser más prometedores en términos de compensación financiera y un año más. Pero un examen más detallado presenta un panorama diferente.

Echa un vistazo al siguiente cuadro que fue proporcionado por el contador público Robert A. Raiola, que dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC con sede en Nueva Jersey .

“Jock Tax”

Notarán que la tabla tiene una lista de impuestos estatales para Texas. Este es en realidad el impuesto al deportista, que es un impuesto que no es cobrado por Texas, sino por otros estados cuando los atletas profesionales juegan, entrenan o realizan tareas relacionadas con el trabajo dentro de sus fronteras. Raiola estima que el impuesto para Howard sería de aproximadamente 536.550 dólares anuales con un salario de 21,9 millones de dólares.

El contrato total de cuatro años de Rockets le reportará a Howard unos ingresos netos de más de 50,3 millones de dólares. El contrato de cinco años más largo de los Lakers le daría a Howard 59,6 millones de dólares, una diferencia de 9,3 millones de dólares de ingresos netos.

¿Nada más que la red?

Entonces, ¿cuánto influyó el tema de los ingresos netos/impuestos estatales en la gran decisión de Howard? No hay forma de saberlo, a menos que el propio Howard nos dé una ventana a su proceso de pensamiento. Por supuesto, si preguntamos a los gobernadores de los dos estados, no son tímidos con sus opiniones.

El gobernador de Texas, Rick Perry, ha estado cortejando abiertamente a los californianos ricos durante un tiempo, promocionando las políticas de su estado que son favorables a los impuestos. Y Jerry Brown de California intenta igualar los comentarios de Perry, mostrando el clima beneficioso del Estado Dorado, su geografía y el acceso a la industria del entretenimiento, que proporciona oportunidades de apoyo para los atletas profesionales como Howard.

¿Sabremos alguna vez las verdaderas razones por las que Howard está llevando su talento a Texas? Tal vez no. Pero mientras se pone un sombrero de vaquero y se dirige a Houston, prácticamente se puede oír la destitución del Gobernador Brown, en el típico lingote de California…

“¡Lo que sea, amigo!”

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El centro de baloncesto de la NBA, Dwight Howard, siempre parece estar buscando nuevos pastos. Cuando jugaba para los Orlando Magic se frustraba constantemente, exigiendo ser intercambiado, e irritando a su entrenador con sugerencias de que el entrenador debería ser despedido. Finalmente, los Magic lo enviaron a los Lakers de Los Ángeles, aunque continuó jugando con su contrato de Florida por un año más.

Ahora que es un agente libre, podrá decidir dónde juega. Se ha informado que dos equipos de Texas, los Houston Rockets y los Dallas Mavericks, pueden estar cortejándolo, junto con algunos otros, incluyendo a los Los Angeles Clippers y los Memphis Grizzlies.

Supongamos que Howard va a Texas. ¿Conseguirá un mejor trato allí que en California? Todo depende de cómo se mire. Pregúntele al gobernador de Texas, Rick Perry, y le dirá, como le dice a todo el mundo, que no hay mejor lugar para trabajar, vivir o visitar que el Estado de la Estrella Solitaria.

CaliforniaDonde lo bruto es más verde

Para Howard, el bruto en California es mucho más verde. Si se queda con los Lakers, tienen ante él un contrato de cinco años a 23,6 millones de dólares al año, por un total de 118 millones.

Aplicando las nuevas reglas de la NBA, según el convenio colectivo, es posible que los Lakers le ofrezcan a Howard un contrato de cinco años y un salario que exceda el tope salarial. Además, sus posibilidades de conseguir lucrativos contratos de patrocinio pueden ser mejores en el sur de California que en cualquier otro lugar. Considerando que es común que los atletas profesionales complementen su salario vendiendo su imagen.

Por otra parte, Texas tiene sus propias ventajas

Con el salario anual más alto y el año extra que los Lakers pueden ofrecer, los dos equipos de Texas no pueden competir con el salario bruto y la seguridad añadida de un contrato más largo. Pero digamos que Howard opta por unirse a los Houston Rockets de todas formas. Pueden darle 21,9 millones de dólares al año durante cuatro años. Eso es un total de 87,6 millones de dólares. Haciendo las cuentas, resulta que son 30,4 millones de dólares menos. Sin embargo, cuando se mira el ingreso después de impuestos en una base anual, Texas triunfa.

Aquí hay una comparación, cortesía del contador público Robert A. Raiola, quien dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contadores de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC con sede en Nueva Jersey. Nota: Los cálculos de este gráfico se basan únicamente en las posibles ofertas de contratos de Howard y no tienen en cuenta ningún otro tipo de ingresos.

LA Lakers
2013
2014
2015
2016
2017
Total
Salarios
23,600,000
23,600,000
23,600,000
23,600,000
23,600,000
118,000,000
Impuesto Federal
8,557,666
8,557,666
8,557,666
8,557,666
8,557,666
42,788,330
Impuesto estatal
3,115,393
3,115,393
3,115,393
3,115,393
3,115,393
15,576,965
Salarios netos
11,926,941
11,926,941
11,926,941
11,926,941
11,926,941
59,634,705

Cohetes Houston
2013
2014
2015
2016
2017
Total
Salarios
21,900,000
21,900,000
21,900,000
21,900,000

87,600,000
Impuesto Federal
8,782,969
8,782,969
8,782,969
8,782,969

35,131,876
Impuesto estatal (Jock Tax)
536,550
536,550
536,550
536,550

2,146,200
Salarios netos
12,580,481
12,580,481
12,580,481
12,580,481

50,321,924

Diferencia

Total
Salarios

30,400,000
Impuesto Federal

7,656,454
Impuesto estatal

13,430,765
Salarios netos

9,312,781

Suponiendo que Howard permanezca en California Y sea considerado un residente legal del Estado Dorado, su salario anual de 23,6 millones de dólares se reducirá, por supuesto, por el impuesto federal sobre la renta (aproximadamente 8,5 millones de dólares; véase el gráfico). Todo su salario también estará sujeto al impuesto estatal sobre la renta más alto de la nación, que actualmente es del 13,3 por ciento. Esto resulta en más de 3,1 millones de dólares, sólo en impuestos estatales, según los cálculos de Raiola, dejando a Howard con un ingreso anual neto de poco menos de 11,93 millones de dólares para cada uno de los cinco años. Nota: Los jugadores que residen en estados con impuestos sobre la renta son elegibles para tomar créditos por los impuestos estatales pagados a otros estados.

¿Y si en cambio opta por ir a los Houston Rockets (o a los Mavericks) y se convierte en un residente de Texas? Su salario bruto anual sería de 21,9 millones de dólares, una disminución de 1,7 millones por año, en comparación con el contrato de California. Los impuestos federales ascienden a casi 8,8 millones de dólares al año. Texas no tiene impuesto estatal sobre la renta, lo que es una buena ventaja, aunque, como cualquier atleta profesional que juega fuera de su estado de origen, estará sujeto al “impuesto a los deportistas”.

El impuesto de deportistas, dice Raiola, se determina aplicando una fracción y multiplicándola por la compensación del jugador. El numerador de la fracción es el número de días de servicio jugados en un lugar determinado, y el denominador es el total de días de servicio en un año calendario. Los días de servicio incluyen no sólo el día del partido, sino también el día de llegada (generalmente el día anterior al partido), además de los días de entrenamiento o de aparición en nombre del equipo en los estados donde se cobra el impuesto a los deportistas.

Con un salario de 21,9 millones de dólares, dice Raiola, el impuesto a los deportistas de Howard sería de aproximadamente 536.550 dólares anuales. Esto deja a Howard con un neto de casi 12,6 millones de dólares por cada uno de los cuatro años.Eso es una ganancia para Howard de 653.340 dólares de ingresos netos, cada año, incluso con un salario anual mucho más bajo.

Opciones

Cualquier equipo de Texas sería el mismo escenario fiscal. Otra opción: podría quedarse en California y unirse a los Clippers de Los Ángeles. Howard también podría optar por jugar en un equipo de California, pero establecer su residencia en otro lugar, y evitar el alto impuesto estatal sobre los ingresos no ganados dentro del Estado Dorado.

Por otra parte, puede ser seducido para ir a Tennessee y convertirse en un miembro de los Memphis Grizzlies. Tennessee tiene un impuesto estatal sobre la renta, pero el tratamiento fiscal para los atletas profesionales es leve en comparación con muchos otros estados. Allí, a los atletas profesionales (que no sean jugadores de la NFL) se les cobra un “impuesto de privilegio”, que es una tarifa fija de 2.500 dólares por partido, independientemente de los ingresos, hasta tres partidos, por un máximo de 7.500 dólares al año.

Entonces, ¿qué puede hacer un hombre? Howard tiene mucho que considerar. Sólo una cosa parece segura para él, y es que nunca es feliz donde está por mucho tiempo. Para Howard, el siguiente pasto siempre parece más verde. Antes de decidir, necesita sopesar todos los factores, incluyendo el hecho de que cuando se trata de una compensación monetaria, incluso cuando el bruto es más verde, al final, la red puede ser más dulce.

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