Saltar al contenido

Adiós Norma Jean, hola asuntos de estado

Por Ken Berry

Ha pasado más de medio siglo desde que Marilyn Monroe falleció a la edad de treinta y seis años, pero su patrimonio sigue involucrado en litigios relacionados con los impuestos.

Adiós Norma Jean, hola asuntos de estado
Adiós Norma Jean, hola asuntos de estado

El icono de Hollywood, que fue inmortalizado en la canción de Elton John “Candle in the Wind” (Adiós Norma Jean), legó la mayor parte de su patrimonio a su mentor en la actuación, Lee Strasberg, legendario por derecho propio. Después de que Strasberg muriera en 1982, su parte pasó a su esposa, Anna. Anna se convirtió en albacea de la herencia en 1989 tras la muerte del abogado de Monroe, Aaron Frosch.

Anna Strasberg estableció una sociedad de responsabilidad limitada (LLC), conocida como Marilyn Monroe LLC, en 2001 para supervisar los activos del patrimonio de Monroe. Ella controlaba el 75 por ciento y el 25 por ciento era controlado por el Centro Anna Freud, una clínica de terapia. (Los derechos se vendieron posteriormente en 2010 a otra LLC, el patrimonio de Marilyn Monroe LLC, pero Anna supuestamente conservó un papel minoritario).

Monroe había muerto en California después de ser despedida por la 20th Century Fox por su “comportamiento poco profesional” mientras filmaba Something$0027s Got to Give . Pero ella había conservado su apartamento de Nueva York durante ese tiempo. En numerosos procedimientos, Frosch sostuvo con éxito que Monroe estaba domiciliada en Nueva York cuando murió, principalmente como una forma de evitar los altos impuestos de California.

Aquí es donde las cosas se complican: En 2005, Marilyn Monroe LLC demandó a los Archivos Milton H. Greene y a los Estudios Tom Kelley, alegando que habían violado sus derechos al utilizar la imagen y la semejanza de Monroe para fines comerciales no autorizados. Greene era un viejo amigo, confidente y fotógrafo de Monroe, conocido por tomar fotos íntimas de ella. Kelley era otro fotógrafo que trabajaba con Greene.

Los Archivos Milton H. Greene y los Estudios Tom Kelley contrademandaron, buscando una declaración de que Marilyn Monroe LLC no poseía el derecho de publicidad de Monroe. En 2007, un tribunal de distrito de California se puso del lado de los Archivos Greene y los Estudios Kelley. El tribunal señaló que ni California ni Nueva York reconocían un “derecho de publicidad” póstumo en el momento de la muerte de la actriz.

Un mes más tarde, en respuesta directa al fallo del tribunal, se introdujo en California una legislación para establecer un derecho estatutario de publicidad, que se consideraría que existía en el momento del fallecimiento de cualquier celebridad fallecida antes de 1985 y que sería libremente transferible al patrimonio de esa persona. Cuando se promulgó la ley, Monroe LLC pidió que se reconsiderara el fallo del tribunal de distrito. El caso giraba en torno a si Monroe estaba domiciliada en California o en Nueva York en el momento de su muerte.

El tribunal reconoció que el cambio de ley en California habría permitido a Monroe LLC heredar el derecho de publicidad con carácter retroactivo. Pero acordó con los Archivos Greene que la ley de Nueva York se aplica si Monroe estaba domiciliada en Nueva York en el momento de su muerte. Según la ley de Nueva York, el derecho de publicidad de Monroe habría expirado a su muerte.

En otras palabras, Monroe LLC y otros representantes, incluyendo a Anna Strasburg, no pueden tener ambas cosas. Desde su muerte han mantenido que Monroe estaba domiciliada en Nueva York para reducir los impuestos sobre el patrimonio, pero ahora quieren cambiar a un domicilio en California después de que la legislación proporcione retroactivamente mayores ganancias financieras. Resultado final: Monroe LLC está impedida judicialmente de tomar la posición de que Monroe estaba domiciliada en California a su muerte.

El juez del tribunal de distrito, Kim McLane Wardlaw, concluyó con una reprimenda a los representantes de la finca de Monroe citando la frase de la ex Norma Jean Baker “Si vas a tener dos caras, al menos haz que una de ellas sea bonita”. En este caso, esos representantes simplemente terminaron con huevo en sus caras.