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ACTUALIZACIÓN – Tax Man a MLB: “¡Llévame al juego de pelota!”

ACTUALIZACIÓN: Leyes de Impuesto de Reciprocidad

Los profesionales de impuestos inteligentes que conocen las leyes de reciprocidad existentes pueden ahorrar a los atletas profesionales un montón de impuestos que no deben realmente. Por ejemplo, los residentes de Pensilvania están exentos de pagar impuestos por el dinero que ganaron en Nueva Jersey, Virginia Occidental, Ohio, Maryland, Virginia e Indiana. Así que, cuando los Steelers juegan en Cleveland, están exentos del impuesto sobre la renta del estado de Ohio. Aún así, los equipos no siempre están al tanto de las leyes de reciprocidad y pueden reportar los ingresos ganados en ese estado y retener los impuestos estatales. Por eso los jugadores tienen que confiar en sus asesores fiscales para saber dónde existen las leyes de reciprocidad… y hacerlo bien.

ACTUALIZACIÓN – Tax Man a MLB: “¡Llévame al juego de pelota!”
ACTUALIZACIÓN – Tax Man a MLB: “¡Llévame al juego de pelota!”

Por Teresa Ambord

Seguro que hay mucha gloria en ser un gran atleta. Pero no envidies a estos tipos que vienen el 15 de abril. Donde la mayoría de nosotros tenemos un par de declaraciones de impuestos que presentar cada año, los atletas profesionales son los contribuyentes que ponen la chispa en los ojos de las autoridades fiscales de todo el país. Sus gigantescos salarios y sus horarios de alto perfil hacen que sea difícil para ellos esconderse. Y en una economía en la que la mayoría de las ciudades y estados buscan formas de llenar sus arcas, puedes apostar que estos blancos fáciles no escaparán a la atención de los hombres de impuestos. Gracias al “impuesto a los deportistas”, un atleta, por ejemplo, un lanzador de un equipo de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB), puede presentar fácilmente más de una docena de declaraciones antes de que termine.

Según la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas, el salario medio de un jugador de la MLB aumentó a 3,2 millones de dólares en 2012 para unos 750 jugadores de treinta equipos (eso es unos 2.400 millones de dólares de ingresos imponibles).

Diecisiete estados tienen equipos MLB, catorce de los cuales cobran impuestos estatales sobre la renta. Luego hay seis ciudades que cobran impuestos propios. Hay una gracia salvadora… los jugadores que viajan a Canadá para jugar contra los Blue Jays no están sujetos a los impuestos canadienses debido a la protección del tratado. Por supuesto, no todos los jugadores juegan en todos los estados, por lo que es poco probable que nadie presente el máximo número de declaraciones. Pero si lo hiciera, en el peor de los casos, un tipo que vive en un estado (con un impuesto estatal) y juega para un equipo en otro estado, podría terminar presentando una declaración federal, catorce o quince declaraciones estatales y varias declaraciones de la ciudad.

“Jock Tax”

El impuesto a los deportistas se calcula por el número de “días de servicio” que un jugador pasa en una función de juego, como la práctica, el entrenamiento, el juego o la reunión, comenzando con el entrenamiento de primavera y terminando el último día de la temporada, incluyendo los playoffs. Incluso los jugadores lesionados que viajan con el equipo – por ejemplo, el tercera base de los Yankees de Nueva York, Alex Rodríguez – siguen teniendo que pagar el mismo impuesto de deportistas tanto si juegan como si no (véase la barra lateral).

El número real de días de servicio varía según la posición en el equipo, el éxito del equipo y cómo va la post-temporada. Los lanzadores y receptores, por ejemplo, llegan antes a los entrenamientos de primavera que muchos de los otros miembros del equipo.

Si el lanzador ganó un promedio de 3,2 millones de dólares en 2012 y se considera que ha trabajado 183 días en el transcurso del año, su salario será atribuido a cada estado por el número de días trabajados allí. Por lo tanto, en la época de los impuestos, cada estado recibe su parte de su responsabilidad fiscal. Puedes ver por qué estos estados aman el impuesto a los deportistas. No sólo los juegos en sí traen ingresos, sino que los jugadores visitantes gastan su propio dinero mientras están allí y, además, deben impuestos por el privilegio de jugar en esos estados y también en ciertas ciudades. Es un buen trato… a menos que seas el contribuyente.

California

En California, que tiene cinco equipos de la MLB – los Angels, los Dodgers, los Athletics, los Giants y los Padres – los días de trabajo y los ingresos imponibles se suman rápidamente. Sólo en 2010 (el último año del que se dispone de cifras de la Junta de Impuestos de Franquicia de California), los jugadores de la MLB residentes en California pagaron casi 29 millones de dólares a sus propias arcas fiscales estatales. Y los jugadores visitantes de la MLB pagaron cerca de otros 31 millones de dólares en impuestos a los deportistas.

Si se consideran todos los deportes profesionales -y California es un paraíso para los deportes profesionales- en el mismo año, las autoridades fiscales del estado recaudaron un total de 171,7 millones de dólares en ingresos fiscales, de los cuales más de 70 millones de dólares se atribuyeron al impuesto sobre los deportistas visitantes. Eso fue antes de la reciente subida de impuestos en el Estado Dorado. En el otoño de 2012, la tasa del impuesto sobre la renta del estado de California se elevó al 13,3%, con carácter retroactivo a principios de año.

Generalmente, los empresarios pueden entrar y salir de un estado haciendo tratos, promocionando sus empresas, haciendo dinero. Sus horarios pueden ser de importancia primordial para sus propias familias, pero a diferencia de las estrellas del deporte, logran pasar desapercibidos para las autoridades fiscales sin siquiera intentarlo. Así que si sus actividades mientras viajan son gravables o no, el anonimato hace que la aplicación de la ley sea un problema. Las estrellas del deporte, por otro lado, tienen sus horarios en las noticias de la noche.

Con los estados y municipios de todo el país viendo sus presupuestos pasar de negro a rojo, puedes apostar que las autoridades fiscales van a ir tras objetivos fáciles como los atletas profesionales.

El contador Robert A. Raiola lo ve de esta manera: “Es cuestión de armar el rompecabezas de los impuestos para averiguar qué parte recibe cada estado y asegurarse de que el atleta reciba los créditos que le corresponden”. Raiola dirige el Grupo de Deportes y Entretenimiento de la firma de contabilidad de Nueva Jersey de Fazio, Mannuzza, Roche, Tankel, LaPilusa, LLC . “Averiguar el impuesto a los deportistas es un trabajo complejo que debería dejarse a los profesionales”, añadió.

En cualquier caso, es poco probable que alguien vaya a derramar una lágrima por la difícil situación del deportista profesional con un contrato multimillonario y el potencial de ganar mucho más en endosos y otros honorarios. Pero tal vez podamos al menos tener un poco de simpatía el 15 de abril por el tipo que está hasta las orejas en las declaraciones de impuestos.

Para más información sobre los atletas profesionales y el impuesto estatal sobre la renta que pagan, vea nuestro artículo anterior: ¿Qué equipo deportivo es menos “gravoso” para los agentes libres?