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Actualización: La Ley de Atención Médica bajo el microscopio

Actualización: Hoy, 30 de marzo, los jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos celebraron deliberaciones a puerta cerrada sobre la ley de revisión de la atención médica del presidente Barack Obama. Es probable que emitan sus votos preliminares sobre cómo van a gobernar finalmente. Como la Corte Suprema es conocida por guardar sus secretos, no se esperan filtraciones antes de que se escriban y anuncien las opiniones formales desde el tribunal. Esto no se espera hasta finales de junio, cuando el tribunal entrará en su receso regular de verano.

Por Ken Berry

Actualización: La Ley de Atención Médica bajo el microscopio
Actualización: La Ley de Atención Médica bajo el microscopio

Durante tres días históricos de esta semana, los nueve jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos escucharon los argumentos relativos a la constitucionalidad de la monumental legislación sobre la atención de la salud defendida por el Presidente Obama en 2010. La ley ha sido impugnada por más de la mitad de los estados de la Unión, 28 para ser exactos. Tras realizar una “encuesta de paja” secreta, se espera que los jueces se refugien durante un par de meses antes de emitir una decisión final antes del receso del 4 de julio del tribunal.

El más alto tribunal del país podría anular una o más de las 450 disposiciones de la Ley de Protección y Cuidado del Paciente, invalidar toda la ley o dejarla como está.La mayoría de las principales disposiciones están programadas para entrar en vigor en los próximos años.

En el centro del asunto – y el pararrayos para gran parte del debate en curso – está un mandato virtual para que los individuos obtengan un seguro de salud. A partir de 2014, aquellos que no califiquen para Medicare o Medicaid deberán tener al menos “cobertura mínima esencial” o pagar una multa fiscal basada en el ingreso familiar. La multa se reduce para los menores de 18 años y los estudiantes universitarios. Además, los contribuyentes de bajos ingresos tendrán a su disposición varios subsidios y créditos, mientras que los jubilados anticipados pueden tener derecho a otras ayudas.

Pero los individuos no soportarán toda la carga financiera de la ley de salud. A partir de 2014, un empleador con cincuenta o más trabajadores que no proporcione la cobertura mínima esencial para sus empleados de tiempo completo será sancionado con una multa tributaria. La sanción se basa en el número de trabajadores (pero los primeros treinta trabajadores están exentos del cálculo). A los empleadores se les impondrá una multa adicional por las restricciones del período de espera. Además, la ley de atención médica agrega nuevos requisitos de información a la mezcla.

Otra disposición controvertida de la ley es una sobretasa del 3,8 por ciento de Medicare sobre el menor de los ingresos netos de inversión o los ingresos brutos ajustados modificados (MAGI) por encima de 250.000 dólares (200.000 dólares para los solteros). Esta nueva sobretasa está programada para entrar en vigor el próximo año. Además, se impondrá una segunda sobretasa del 0,9 por ciento de Medicare a los ingresos ganados por encima de 250.000 dólares (200.000 dólares para los declarantes solteros). En combinación con otras subidas de impuestos en 2013 – el nivel impositivo marginal más alto será del 39,6 por ciento, salvo que se apruebe una nueva legislación – la tasa máxima del impuesto ordinario sobre la renta de un contribuyente podría llegar hasta el 44,3 por ciento.

Otros incrementos basados en los impuestos se repartirán por toda la zona para que se pueda medir bien. A partir de 2014, las aseguradoras tendrán que pagar una multa del 40 por ciento si las primas de los llamados “planes de salud Cadillac” superan ciertos niveles. Además, la ley de atención médica define los “gastos médicos” a efectos de las cuentas de gastos flexibles (FSA, por sus siglas en inglés) y planes comparables para ajustarse a la definición de las deducciones de gastos médicos, y limita las contribuciones anuales a las FSA de atención médica a $2,500, a partir de 2013. También aumenta el umbral para reclamar las deducciones médicas del 7,5 por ciento de AGI al 10 por ciento, a partir de 2013.

Sin duda, muchos de sus clientes se mantendrán en vilo hasta que el Tribunal Supremo emita su veredicto. Mientras tanto, aquí hay algunos “puntos de discusión” para discutir:

Tanto los individuos como los negocios pueden buscar una cobertura mejor o más asequible. Desaliente a sus clientes de simplemente asumir que las pólizas de larga duración representan el enfoque óptimo para su situación. Ayúdelos a explorar alternativas que los pongan en la mejor posición posible para cuando, si acaso, los mandatos de atención médica entren en vigor.

Aconsejar a los clientes cómo prepararse para el 3,8 por ciento de recargo de Medicare. Por ejemplo, si un inversionista espera obtener una gran ganancia de capital de una venta de valores en un futuro cercano, podría obtener la ganancia en 2012 en lugar de posponerla hasta 2013. De manera similar, un contribuyente podría evitar el tratamiento de la venta a plazos informando de todos los ingresos de una ganancia inmobiliaria en 2012. Además de las sobretasas de Medicare y los aumentos de las tasas impositivas, la tasa impositiva máxima sobre la ganancia de capital a largo plazo está prevista que aumente del 15 al 20 por ciento en 2013.

Si alguna vez hubo un año para organizar procedimientos médicos y dentales que no fueran de emergencia, este es . Con el umbral que se eleva al 10 por ciento de AGI en 2013, será aún más difícil calificar para las deducciones de gastos médicos. Este año puede ser la mejor oportunidad de un cliente para una deducción, por lo que tiene sentido acelerar los exámenes y tratamientos de rutina en 2012, en ausencia de circunstancias atenuantes.

No te olvides del crédito para la salud de los pequeños negocios calificados. Este crédito estuvo disponible por primera vez en 2010. Para 2012, una empresa con no más de veinticinco empleados de tiempo completo con salarios anuales promedio superiores a $50,000 puede reclamar un crédito equivalente al 35 por ciento del costo de las contribuciones de su empleador calificado. Si la empresa emplea a diez o menos empleados de tiempo completo con salarios anuales promedio no superiores a $25,000, puede reclamar un crédito del 100 por ciento.

Circunde los vagones hasta que se determine el resultado final. Una vez que la Corte Suprema de los EE.UU. dictamine sobre la ley de atención médica, puede ayudar a los clientes a tomar las medidas adecuadas.

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