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Actualización: El caso fiscal de Lauryn Hill lleva a la cárcel

Por Teresa Ambord

El mes pasado, la ganadora del Grammy Lauryn Hill pidió al juez en su caso de evasión de impuestos la libertad condicional. No porque sea una celebridad sino porque quería trabajar para pagar los impuestos que admitió que debía. De hecho, la noche anterior a su cita en la corte para la sentencia, Hill pagó cada centavo de los impuestos, por un monto de más de $900.000. Eso incluía 504.000 dólares en impuestos atrasados, así como impuestos estatales y penalidades (su abogado declaró que aunque el impuesto está totalmente pagado, Hill todavía debe intereses y penalidades sobre la deuda). A pesar del pago puntual, cuando se presentó en un tribunal federal de Nueva Jersey el 6 de mayo, la sentencia dictada fue de tres meses de prisión, tres meses de confinamiento en el hogar, más una multa de 60.000 dólares, además de cualquier otra cantidad que todavía se deba.

Actualización: El caso fiscal de Lauryn Hill lleva a la cárcel
Actualización: El caso fiscal de Lauryn Hill lleva a la cárcel

Los reporteros de la CNN le preguntaron al abogado de Hill, Nathan Hochman, si estaba decepcionado con la sentencia.

“Cuando el gobierno pide 36 meses y el juez da tres meses, creo que el juez dio una sentencia justa y razonable. Creo que el juez tuvo en cuenta la increíble persona que es la Srta. Hill, su contribución a la sociedad, el hecho de que no tenía antecedentes penales, aceptó plenamente la responsabilidad de sus actos, que se declaró culpable sin un acuerdo de declaración, y luego pagó completamente no sólo los impuestos que debía, sino todos los impuestos que eran parte de este período de tiempo, y lo hizo antes de la sentencia.”

El Caso

La mayor parte de los ingresos sobre los que Hill debía impuestos atrasados eran de las regalías de música y películas ganadas de 2005 a 2007. Sin embargo, el caso también incluía ingresos de 2008 y 2009 (tampoco se presentaron declaraciones de impuestos para estos años), e impuestos debidos al estado de Nueva Jersey.

Hill se declaró culpable el año pasado de los cargos de evasión de impuestos, sabiendo que podría enfrentarse a un año de prisión por cada cargo. Luego, en abril de 2013, la Jueza de la Corte de Magistrados de EE.UU. Madeline Cox Arleo le dio a Hill dos semanas para pagar los impuestos antes de ser sentenciada, que es exactamente lo que hizo la cantante. Un informe de Reuters.com dijo que en el momento en que se concedió la extensión de dos semanas, Hill y Hochman dijeron a los periodistas que planeaban tomar un préstamo de 650.000 dólares, garantizado por dos de sus propiedades, para ayudar a pagar los impuestos adeudados.

Hill también firmó un acuerdo con Sony Records para un nuevo álbum. Aunque el acuerdo le ayudó a pagar la factura de los impuestos, no estaba contenta de que requiriera el lanzamiento inmediato de una canción ( Neurotic Society disponible desde la semana pasada en iTunes). Su inminente cita en el tribunal y la posibilidad de ir a la cárcel hicieron que la liberación rápida fuera una parte necesaria de la negociación.

Hill se presentará en prisión el 8 de julio.

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