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20 autores nativos americanos que necesitas leer

Noviembre es el Mes de la Herencia Nativa Americana, una celebración destinada a reconocer la importante contribución que los pueblos nativos han hecho a la historia, la cultura y el crecimiento de los Estados Unidos. Una forma de entrar en el espíritu de las cosas es leyendo las obras de algunos de los más grandes autores nativos americanos del siglo pasado. Algunas de sus obras arrojarán luz sobre el activismo, la cultura y la historia, otras expondrán los desafíos de vivir en reservas o de establecer una identidad en el mundo moderno, y todas son hermosas piezas de poesía, prosa y no ficción bien escritas que son excelentes lecturas, independientemente de la herencia de sus autores. Esta lista toca sólo algunos de los asombrosos autores nativos americanos que existen y puede ser un gran punto de partida para aquellos que quieran aprender más a lo largo de este mes y el resto del año.

  • Sherman Alexie es uno de los escritores nativos americanos más conocidos hoy en día. Es autor de varias novelas y colecciones de poesía y cuentos, algunas de las cuales le han valido prestigiosos premios, incluyendo el Premio Nacional del Libro. En su trabajo, Alexie se basa en sus experiencias al crecer en la reserva indígena Spokane, abordando a veces temas difíciles como la desesperación, la pobreza, el alcoholismo y la identidad nativa americana con humor y compasión. Como resultado, ningún estudio de la literatura nativa americana está completo sin el trabajo de Alexie.
  • Figura clave en la primera ola del “Renacimiento Nativo Americano” (un término cargado de controversia, pero eso es otra discusión), Silko es un escritor consumado que ha recibido las Becas de la Fundación MacArthur y un premio por logros de toda una vida del Círculo de Escritores Nativos de las Américas. Su obra más conocida es la novela Ceremonia, en la que se basa en su herencia lagunar para contar la historia de un veterano de la Segunda Guerra Mundial que regresa a su casa desde la guerra a su reservación de pobreza. Ha escrito numerosas novelas, cuentos y poemas en los años posteriores, y sigue siendo una poderosa figura de la literatura americana.
  • Crecer en las reservas ayudó a inspirar parte del trabajo de esta escritora y profesora, y perfeccionó su don para la palabra escrita en la UC Berkeley mientras obtenía su maestría en inglés. Su novela The Jailing of Cecelia Capture fue nominada para un Pulitzer y es quizás su trabajo más conocido, aunque su línea de sangre: Odyssey of a Native Daughter (Odisea de una Hija Nativa) es un finalista cercano, ganando el American Book Award (Premio del Libro Americano). Ambas novelas, una de ficción y otra de no ficción, son lecturas esenciales para cualquiera que intente comprender la experiencia moderna de los nativos americanos.
  • Paula Gunn Allen impactó tanto en la ficción como en la poesía, y en la comprensión antropológica de la cultura nativa americana, convirtiéndola en una lectura obligada para cualquiera que explore la literatura nativa americana. Entre sus obras de ficción, La mujer que poseía las sombras, su única novela, es de lectura obligada, así como su colección de poemas, La vida es una enfermedad mortal. Ambos fueron inspirados por las tradiciones orales e historias de los Pueblo. Allen también produjo un impresionante trabajo de no ficción, quizás el más notable es su libro El aro sagrado: Recovering the Feminine in American Indian Traditions, una obra controvertida en la que sostiene que las mujeres jugaron un papel mucho más importante en las sociedades nativas que el que registraron los europeos, en su mayoría patriarcales, en sus escritos.
  • Una de las voces más francas en los asuntos de la India durante décadas, los escritos de Vine Deloria ayudaron a redefinir el activismo nativo en los años 60 y 70. Es quizás más conocido por su libro Custer Died for Your Sins: Un Manifiesto Indio, que al publicarse en 1969 generó una atención sin precedentes a los asuntos indios. Continuó escribiendo más de 20 libros, abordando los estereotipos, desafiando las ideas aceptadas de la historia americana y ayudando al Movimiento Indígena Americano a ganar impulso.
  • Escritor, profesor, artista y narrador, N. Scott Momaday es uno de los escritores nativos americanos más célebres del siglo pasado. Su novela, House Made of Dawn, es ampliamente reconocida por ayudar a los escritores nativos americanos a irrumpir en la corriente principal y ganó a Momaday el Premio Pulitzer de Ficción en 1969. Desde entonces, ha publicado varias novelas más, colecciones de cuentos cortos, obras de teatro y poemas y ha sido honrado con numerosos premios, entre ellos la Medalla Nacional de las Artes y el Premio a la Trayectoria del Círculo de Escritores Nativos de las Américas. También fue nombrado Poeta Laureado de Oklahoma.
  • El profesor Duane Niatum ha incursionado en todo, desde la escritura de obras de teatro hasta el ensayo, pero es más conocido por su poesía. Sus poemas líricos épicos se basan tanto en el trabajo de grandes poetas occidentales como en su herencia cultural nativa de S$0027Klallam. Algunas de sus mejores obras se encuentran en sus colecciones El pico torcido del amor y Canción para el cosechador de sueños (que ganó el American Book Award).
  • Gerald Vizenor es uno de los escritores nativos americanos más prolíficos, habiendo publicado más de 30 libros hasta la fecha. Además de enseñar Estudios Nativos Americanos en UC Berkeley durante varios años, Vizenor ha producido numerosos guiones, poemas, novelas y ensayos. Su novela Griever: Un Rey Mono Americano en China, una historia que lleva la mitología nativa al extranjero en un escenario chino, le hizo ganar el American Book Award en 1988. Su última novela, Shrouds of White Earth (Sudarios de la Tierra Blanca), también le valió el mismo premio, y sigue siendo una figura destacada en la literatura nativa americana de hoy en día.
  • Durante su larga carrera literaria, Louise Erdrich ha producido trece novelas, así como libros de poesía, cuentos, libros infantiles y una memoria. Su primera novela, Medicina del amor, le valió el premio del Círculo Nacional de Críticos del Libro en 1984, y preparó el terreno para su obra posterior, La plaga de las palomas, que fue finalista para el premio Pulitzer. El trabajo de Erdrich se centra en los personajes nativos americanos, pero se basa en los métodos literarios y el estilo narrativo de William Faulkner.
  • Considerado como uno de los autores fundadores del Renacimiento Nativo Americano, Welch fue uno de los autores nativos americanos más conocidos y respetados durante su vida. Autor de cinco novelas, su obra Fools Crow ganó un Premio del Libro Americano en 1986 y Winter in the Blood ha sido nombrada como una obra inspiradora por muchos otros autores. Welch también publicó obras de no ficción y poesía, e incluso ganó un Emmy por el documental que escribió con Paul Stekler llamado Last Stand at Little Bighorn.
  • Bush es autor, profesor de escritura creativa y músico. En el decenio de 1960, Bush fue un conocido activista del Movimiento Indígena Americano, que protestaba, organizaba y escribía para llamar la atención sobre los problemas de los indios. Sin embargo, Bush es más conocido por su poesía, gran parte de la cual es musical y hablada. Sus poemas tocan temas como la identidad, el conflicto cultural, la lucha social y la desintegración de los valores tradicionales, y pueden encontrarse tanto en forma escrita como grabada.
  • Aunque Harjo ha escrito memorias, guiones y libros para niños (así como numerosas obras musicales), se la conoce principalmente como poeta. Perfeccionó sus habilidades poéticas en el prestigioso Taller de Escritores de Iowa y es una de las poetas nativas americanas más alabadas que trabajan hoy en día. Algunas de sus colecciones de poesía más conocidas incluyen En el amor loco y la guerra, que ganó el Premio del Libro Americano y el Premio William Carlos Williams, La mujer que cayó del cielo y Un mapa al otro mundo: Poesía y Cuentos. Aunque la obra de Harjo se dirige a su cultura nativa, también explora sus luchas como individuo y como mujer, lo que hace que su trabajo sea accesible a lectores de cualquier origen.
  • Otro notable poeta nativo americano que trabaja hoy en día es Simon J. Ortiz. Ortiz ha publicado cortos de ficción y prosa de no ficción, pero su poesía es quizás su trabajo más evocador y conocido. Gran parte de la obra de Ortiz se centra en la alienación del hombre moderno, de los demás, de sí mismo y de su entorno. Su obra From Sand Creek: Rising In This Heart Which Is Our America recibió el premio Pushcart de poesía, aunque su libro de prosa y poesía de 1992, Woven Stone, también está entre sus publicaciones más importantes.
  • northSun es una célebre poeta y activista nativa americana que ha ganado numerosos elogios durante su carrera. Ha publicado cinco colecciones de poesía y un libro de no ficción que documenta la historia tribal. Su poesía puede ser caracterizada como divertida y brutalmente honesta, centrada en la vida nativa dentro y fuera de la reserva. Aquellos que quieran aprender más sobre su trabajo deberían ver una de sus más recientes colecciones, “Amor a punta de pistola”, así como su anterior trabajo “Diet pepsi and nacho cheese”.
  • Si bien hasta ahora todos los escritores que figuran en esta lista han sido modernos, no sería una lista completa sin incluir a Eastman, cuyas primeras obras sobre la historia de los nativos americanos ayudaron a redefinir la forma en que los americanos miraban el pasado. Eastman fue el primer autor que abordó la historia americana desde el punto de vista de los nativos, escribiendo varios libros que detallaban su propio pasado así como la cultura e historia de los nativos americanos. Entre las lecturas obligatorias se encuentran Deep Woods to Civilization y The Indian Today: El pasado y el futuro del primer americano.
  • Otro de los primeros autores nativos americanos que se destacan es John Joseph Mathews. Historiador y novelista, se convertiría en una importante voz para el pueblo de Osage. Su primer libro, Wa$0027kon-tah: The Osage and The White Man$0027s Road se convertiría en un bestseller instantáneo, pero es más conocido por Sundown, una novela semiautobiográfica sobre un joven que se siente alejado de la vida tribal tras regresar de la universidad y del servicio militar. Mathews también desempeñó un papel clave en la preservación de la cultura del pueblo Osage, documentando numerosas historias e historias orales en su The Osages: Niños de las Aguas Medias.
  • Diane Glancy es otra graduada del Taller de Escritores de Iowa, que hoy en día enseña literatura nativa americana y escritura creativa, además de dedicar gran parte de su tiempo a la escritura. A lo largo de su carrera ha escrito un gran número de poesía, obras de teatro, no ficción y novelas, varias de las cuales han ganado prestigiosos premios, como el American Book Award, el Pushcart Prize y el Capricorn Prize for Poetry. Glancy utiliza un lenguaje realista y una imaginería vívida en su trabajo para abordar temas como la espiritualidad, los lazos familiares y su identidad como persona mestiza. Los que son nuevos en la obra de Glancy deben comenzar con Claiming Breath, Lone Dog$0027s Winter Count, Primer of the Obsolete, o Iron Woman.
  • Winona LaDuke es una autora, conferenciante, economista y activista que, tras graduarse en Harvard, ha dedicado gran parte de su vida a proteger la cultura nativa. Aunque quizás sea más conocida por su activismo y participación política (LaDuke fue candidata a la vicepresidencia con Ralph Nader en 1996 y 2000), también es una autora consumada. Entre sus obras se encuentran una novela, Last Standing Woman, y dos libros de no ficción, All Our Relations: Native Struggles for Land and Life, un excelente manual sobre el movimiento para reclamar tierras tribales, y Recovering the Sacred: The Power of Naming and Claiming, que examina las creencias y prácticas tradicionales.
  • Wendy Rose es artista, escritora y antropóloga, y actualmente trabaja como profesora en la Universidad de California, Berkeley. El trabajo de Rose tiende a centrarse en su herencia mixta, que a menudo la hizo sentirse alienada del pueblo Hopi y de los blancos, así como en temas de ecología, feminismo y política. Uno de los poemas más conocidos y analizados de Rose es “Truganinny”, la historia de una joven aborigen que fue la última de su especie. Ese poema puede leerse en línea, pero los fans de Rose serían negligentes si no exploraran también su colección de poemas “Cobre perdido”, que fue nominada para el Premio Pulitzer.
  • David Treuer, profesor de literatura y escritura creativa en la Universidad de California del Sur, es conocido por sus historias que desafían los estereotipos de la literatura nativa americana. Su primera novela, Little, se publicó en 1995, y desde entonces ha escrito varias obras de ficción, ensayos de no ficción y cuentos cortos. Treuer obtuvo el reconocimiento en 2006 por La traducción del Dr. Appelles. La novela se centra en un erudito nativo americano que vive solo, traduciendo un idioma sin nombre, e intentando dar sentido a su propia historia personal. Truer también es conocido por una controvertida colección de ensayos titulada Ficción Nativa Americana: Un Manual de Usuario, que desafía el trabajo de grandes escritores nativos americanos como Sherman Alexie y Louise Erdrich. Treuer sostiene que el género de la literatura nativa americana debe ser visto como parte del canon más amplio de la literatura americana en lugar de un artefacto de la cultura nativa histórica.
  • 20 autores nativos americanos que necesitas leer
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